Aten, the god of Akhenaten

DIOS ATEN

¿Quieres saber quién era Atón (o Atón), el dios que representaba al Sol en la antigua civilización egipcia? ¿Quieres saber cómo Atón casi se convirtió en el único dios de Egipto durante el reinado de un "faraón hereje"?

Fascinado por el antiguo Egipto, nuestro equipo ha preparado un artículo que responde a estas preguntas.

Atón es el "dios del disco solar" del antiguo Egipto: es la encarnación del Sol. El dios Atón aparece durante el siglo 25 a.C. como dios menor de Egipto. Sin embargo, fue en 1353 a.C. cuando Atón realmente pasó a la posteridad. al convertirse en el único dios de Egipto durante todo el reinado de Akenatón, el llamado "faraón hereje".

En este artículo descubrirás:

  • El lugar del dios solar Atón en la mitología egipcia
  • La historia del “Culto a Atón” propugnado por el faraón Akenatón (quien establecerá progresivamente la sustitución de todos los dioses por el único y todopoderoso Atón)
  • El gran problema que planteó Atón al convertirse en dios único de Egipto: el fin del mito del “Pesaje del Corazón”

Al final de este artículo, sabrás todo sobre el dios Atón y el Culto a Atón de Akenatón.

Comencemos de inmediato presentando quién es Atón según la mitología egipcia.

1) ¿Quién fue Atón?

Atón, el dios del disco solar, es la personificación del Sol. Atón toma su nombre de la palabra egipcia "yati" que significa "estar lejos" (que obviamente se refiere al Sol en lo alto del cielo).

Claramente conscientes de que el Sol es vital para la vida, los antiguos egipcios elogiaron el disco solar de múltiples brazos llamado Atón muy temprano en su historia (desde el año 2500 aC según la colección de textos egipcios llamada "Textos de las Pirámides").

Atón es representado como una esfera radiante de largas manos con la que baña el mundo con su luz , condición necesaria para la vida vegetal, animal y humana. En algunas representaciones, el dios del disco solar tiene en sus manos la cruz egipcia "ankh" (símbolo egipcio de la vida) que parece extendida hacia la tierra para traerle alimento y fertilidad (representando así los efectos beneficiosos de los rayos del sol). Sol).

Aton el dios del disco solar Atón se asocia progresivamente con los faraones de Egipto. De hecho, como seres gobernantes supremos, los faraones son considerados los seres más cercanos a los dioses.

Posteriormente, a lo largo de la historia de Egipto, aparecen cada vez más vínculos entre Atón y los reyes de Egipto. Según las antiguas leyendas egipcias, es el faraón quien controla el Sol: es el faraón quien ordena que el Sol salga y se ponga a la misma hora que él.

Sin embargo, si Atón es tan famoso en nuestra sociedad moderna es porque se convirtió en el único dios del antiguo Egipto durante un pequeño período de la historia: el de la "herejía de Akenatón".

2) El culto a Atón

Ahora puedes vislumbrar la divinidad que encarna el Sol. Descubramos ahora la historia del establecimiento del culto que lo colocó en la posición de dios único de Egipto.

A) El dios Amón

Para entender cómo Atón se convirtió en el único dios de Egipto, hay que entender la historia del dios casi "todopoderoso" al que reemplazó: el dios Amón.

Amón fue inicialmente el dios de la creación de la vida. Según la mitología egipcia , al comienzo de nuestro mundo sólo existían la Oscuridad original y el Océano original . Luego, a través de los repetidos contactos entre la Oscuridad y el Océano nació el dios Atum, el dios que representa el aliento de vida. Inmediatamente después de este acontecimiento, respondiendo al llamado de Atum (es decir, el llamado de la vida), nacieron por voluntad propia los dos dioses Ra y Amón :

Ra, el dios Sol con cabeza de halcón, crea la Tierra, las estrellas y el Universo mezclando armoniosamente la Oscuridad original y el Océano original. Es pues él quien crea el Sol Atón, que luego coloca como una corona sobre su cabeza para iluminar el Universo, habiendo conocido hasta entonces sólo la noche.

El dios Amón crea vida transformándose en ganso para poner un huevo. Luego, Amón se transforma en una serpiente para incubar y fertilizar este huevo. Crea así las primeras formas de vida animal, vegetal y humana.

Durante el período del Nuevo Reino de Egipto (el período de Egipto de 1550 a 1069 a. C.), el dios Amón se volverá cada vez más importante en las creencias egipcias. Amón se hará conocido gradualmente en su forma de Amón-Ra , es decir, una forma en la que se vuelve uno con el dios halcón Sol Ra. Por lo tanto, bajo esta forma, Amón es responsable de la creación del "Universo" además de la creación de la "vida".

Sekhmet, Ra y Hathor Respectivamente, en estas tres representaciones de Sekhmet, Ra y Hathor, se puede observar a Atón en sus cabezas. Notarás que aquí Atón ya no tiene sus manos para llevar su luz a la Tierra. De hecho, en lugar de sus brazos, la cobra hembra Wadjet (la guardiana de las principales deidades egipcias) envuelve a Atón.

Fue durante el reinado del abuelo y del padre de Akenatón (Respectivamente Tutmosis IV y Amenhotep III) que Amón se convirtió en un dios verdaderamente más importante que todos los demás .

Sin embargo, Egipto no cayó en una forma de religión monoteísta ya que, a pesar de su importancia, Amón no reemplazó a los demás dioses y diosas (el chacal Anubis siguió siendo el dios de la muerte, el ibis Thoth siguió siendo el dios del conocimiento, el gato Bastet permaneció la diosa de las mujeres y la alegría , Bes seguía siendo el dios enano del hogar.

B) El faraón Akenatón

Desde el inicio de su reinado, en 1353 a.C., el hijo de Amenhotep III , Akenatón, Pronto iba a ser "tocado" por la figura divina de Atón . Quería convertirlo en un "dios por encima de otros dioses".

Hoy en día, todavía no sabemos las razones exactas que llevaron a Akenatón a elegir al dios del disco solar como el único dios existente en el futuro. La teoría más probable es que habría tenido visiones de Atón durante algunos viajes por el desierto egipcio que habría querido compartir con todo su pueblo.

Buste Akenatón

Busto del "faraón hereje" Akenatón, Museo Egipcio de El Cairo.

I) El contexto de la promulgación del "Culto de Atón"

Al inicio del reinado de Akenatón, Egipto se convirtió en un gran imperio que se extendía más allá de sus fronteras: se anexó gran parte de Turquía al sur y gran parte de Sudán al norte. Además, las numerosas alianzas protectoras concluidas con los países vecinos permitieron a Egipto recaudar numerosos tributos. Debido a esto , Akenatón contará con muchos recursos financieros y humanos al comienzo de su reinado .

esfinge Akenatón Akenatón representado como una "esfinge" (es decir, una criatura egipcia mitad león, mitad faraón) haciendo una ofrenda a Atón (cuyas manos se pueden ver al final de sus rayos solares).

II) El "dios único" egipcio

Cuando ascendió al trono tras la muerte de su padre Amenhotep III, Akenatón (todavía conocido como "Amenhotep IV") inició varias reformas para darle a Atón un lugar destacado en el panteón egipcio:

- Akenatón comienza atribuyendo a Atón todos los roles religiosos desempeñados por Amón en su forma Amón-Ra . Atón se convierte así en el dios que creó el Universo (apropiándose así de las características de Ra) y toda la vida (apropiándose así de las características de Amón). Sin embargo, los demás dioses egipcios son tolerados al comienzo de su reinado (serán considerados servidores de Atón, pero serán cada vez más proscritos y prohibidos a medida que pasen los años del reinado de Akenatón).

- Akenatón disolvió el clero de Amón , una organización muy poderosa en la época. Esta disolución le permitirá al mismo tiempo recuperar del pueblo las numerosas riquezas que posee este clero tan popular.

- Akenatón, hasta entonces llamado Amenhotep IV, eligió un nuevo nombre en referencia a Atón . Eligió el nombre "Akhenaton", que significa "el que agrada a Atón" en el antiguo egipcio.

- Akenatón intenta borrar todo rastro de los vínculos que existían entre los faraones y el dios Amón . Para hacer esto, Akenatón hará destruir y extirpar los nombres de los faraones que contienen una referencia a Amón de todos los monumentos y tumbas de Egipto. Akenatón no dudó en insistir en los nombres de su propio padre Amenhotep III, cuya base "Amun-hotep III" se deriva del antiguo dios central del panteón egipcio.

- Akenatón construirá en honor de la deidad solar egipcia la ciudad de Amarna en el desierto durante el cuarto año de su reinado. Esta vasta ciudad concentrará todos los recursos del Alto y Bajo Egipto durante 3 años. Se completará en 1362 a. C. (su construcción duró 3 años y comenzó en 1359 a. C.). El resultado final será impresionante: la gran ciudad de Amarna, muy rica en palacios y templos, se construirá desde cero en medio del desierto occidental de Egipto, de doce kilómetros de largo y tres de ancho.

Siguiendo estas medidas, el círculo cercano al faraón estará totalmente dispuesto a convertirse a las creencias defendidas por Akenatón, pero mucho menos el pueblo egipcio.

De hecho, Atón no será plenamente aceptado por el pueblo debido a la brutalidad del cambio que implica el establecimiento de un dios único . A pesar de la similitud de los dos panteones egipcios que tienen "Amón en su centro" o "Atón en su centro", el panteón egipcio de Amón deja espacio para los otros dioses tradicionales con cabeza de animal de Egipto, donde el de Atón no deja ninguno.

Probablemente sea esta marginación demasiado rápida de los dioses, popular entre los antiguos egipcios, la que provocó un fuerte rechazo de lo que podría haberse convertido en la primera religión monoteísta de la historia.

Nefertiti y Akenatón Akenatón, su esposa (la famosa Nefertiti) y sus hijos rindiendo homenaje a Atón.

III) La "herejía" de Akenatón

A mitad de su reinado, Akenatón tendrá mucho menos margen de maniobra que al principio . Con razón, Akenatón se negó a enviar el ejército egipcio a defender los estados anteriormente anexados por Egipto que fueron atacados por los invasores hititas asiáticos. Así, como ya no se concedía la protección de Egipto, ya no se pagaban tributos : las arcas reales pronto se encontraron vacías.

Además de estas inestabilidades provocadas por una propiedad en quiebra, rápidamente surgiría otro problema: los sacerdotes caídos de Amón conspirarían en todo Egipto para frenar el avance del culto de Atón.

De esta manera, Akenatón no tendría tiempo de establecer una creencia duradera en la deidad solar. Al final, tras la muerte de Akenatón, que había reinado en Egipto durante 18 años, Atón pronto volvería a convertirse en un dios entre otros. Este fue el fin de la primera religión monoteísta de la historia.

Posteriormente, el hijo de Akenatón, el faraón Tutankamón , puso fin a este período de la llamada "herejía" renovando su relación con Amón para reconciliarse con el influyente clero del dios.

Nacido con el nombre de "Tutankatón", este último tomó el camino opuesto al de Akenatón: cambió su nombre para mostrar su preferencia por el culto a Amón sobre el culto a Atón.

Incluso más tarde, Seti I y Ramsés II destruirán la ciudad de Amarna y borrarán todo rastro de Atón como único dios de Egipto para fortalecer su poder y mostrar la superioridad de Amón sobre Atón. Estos dos faraones desmantelarán piedra a piedra la ciudad de Akenatón. También borrarán por todas partes la historia de Atón como único dios de Egipto y de quien se había considerado su emisario en la Tierra.

La ciudad de Amarna Una columna y media y algunos restos de murallas: esto es todo lo que queda de Amarna tras los sucesivos desmantelamientos organizados por Seti I y su hijo Ramsés II. Desventurado destino para la ciudad de Amarna, la vasta y lujosa ciudad que Akenatón quería erigir como nueva capital de Egipto.

3) El problema de la "vida después de la muerte" con el dios Atón

Parte del rechazo y no aceptación de Atón por parte de todos los egipcios proviene de la incertidumbre sobre la vida después de la muerte en una religión donde Atón es todopoderoso .

De hecho, la muerte y sus rituales estaban muy codificados entre los antiguos egipcios:

- Tras la muerte de un egipcio, su alma se separa de su cuerpo y comienza un viaje al Más Allá.

- El alma debe luego viajar a través del desierto del mundo de los muertos (la Duat) para llegar a Anubis (el dios de la muerte), Osiris (el juez de los muertos) y Thoth (el dios del conocimiento).

- Al llegar a Anubis y Osiris, el alma es juzgada durante el juicio del "Pesaje del Corazón". Abrumada por cada crimen cometido y aligerada por cada buena acción, el alma es colocada en una balanza, contrapesada por una pluma de la diosa de la justicia Maat (una pluma que pesa casi nada).

- Es entonces que, según la inclinación de la balanza, el alma puede entonces experimentar dos destinos perfectamente opuestos . Si el alma es "inocente", la balanza estará equilibrada. En este caso, el alma podrá ir al paraíso egipcio (el Más Allá).

Sin embargo, si el alma es "culpable", el alma será más pesada que la pluma. En este caso, el alma será devorada sin piedad por la diosa devoradora de almas Ammit, condenándola al tormento eterno en el inframundo egipcio.

La pesae du coeur En resumen, durante el Pesaje del Corazón, Anubis (el dios con cabeza de chacal) pesa el alma, Thoth (el dios con cabeza de ibis) toma notas del pesaje y Osiris vigila a Anubis y Thoth para que no se cometan errores. En cuanto a Ammit, se prepara para comerse cualquier alma lo suficientemente pecadora como para inclinar la balanza a su lado.

Por lo tanto, es fácil entender que la sociedad del antiguo Egipto esté estructurada por la promesa de un futuro feliz después de la muerte para los justos (¡y la promesa de condenación eterna para los bandidos!).

Sin embargo, bajo el reinado de Akenatón imponiendo las creencias de Atón, sólo hay nada después de la muerte , las almas desaparecen simplemente al ser llamadas de regreso al dios supremo para fusionarse con él por la eternidad.

Por lo tanto, los bandidos y los hombres que han trabajado de acuerdo con las leyes se encuentran en la misma situación cuando mueren. Esta incoherencia planteará un gran problema de equidad al pueblo que los recién formados sacerdotes de Atón nunca podrán justificar ni hacerles aceptar.

El dios del disco solar

Ahora sabes todo lo que necesitas saber sobre el dios del disco solar.

Probablemente habrás notado que buena parte de este artículo estaba dedicado a la historia de Akenatón y su culto a Atón. Pero "fue por la causa correcta", porque sólo comprendiendo plenamente este período se puede saber por qué el lugar ocupado por Atón es tan inusual en el Egipto de los faraones (donde siempre ha perdurado en circunstancias normales una gran religión politeísta).

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El dios de Egipto
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