Egyptology: science and profession

EGIPTOLOGÍA

¿Quieres entender qué es la egiptología? ¿Saber la diferencia entre egiptología y arqueología? ¿O saber quiénes son los egiptólogos más famosos?

Has venido al lugar indicado: apasionados por el antiguo Egipto, te explicaremos qué es la egiptología, la "ciencia de Egipto".

La egiptología es una rama de la ciencia separada de la arqueología que estudia la historia del antiguo Egipto. La forma más conocida de egiptología es la "egiptología moderna", que comenzó en 1922 después de que Champollion descifrara los jeroglíficos (lo que permitió a los científicos comprender mejor la historia detrás de los monumentos y artefactos de los antiguos egipcios).

En este artículo descubrirás:

  • La definición y la historia de la egiptología.
  • Las primeras formas de egiptología griega, romana y medieval.
  • Los grandes egiptólogos que construyeron la egiptología moderna.

Después de leer este artículo, sabrás todo sobre una de las ciencias históricas que comienza con la campaña egipcia de Napoleón Bonaparte en 1798.

¡Empecemos sin más!

1) Egiptología (historia)

La egiptología es el estudio del pasado del antiguo Egipto (un período comprendido entre el 4500 a. C. y el 641 d. C.) .

La egiptología es una disciplina distinta de la arqueología. Esta distinción entre arqueología y egiptología se debe a la importancia que tiene la egiptología en nuestro país.

Cuando se habla de egiptología, se piensa especialmente en los recientes descubrimientos expuestos en los museos modernos (como los expuestos en el Museo del Louvre de París). Sin embargo, debe entenderse que esta egiptología es sólo la parte de la "egiptología moderna" de la egiptología. Cabe destacar que esta egiptología moderna sólo comenzó después del descubrimiento de los jeroglíficos por Jean-François Champollion en 1822.

Fresco egipcio de Isis y Thoth De hecho, también hay que entender que hubo egiptólogos entre los antiguos egipcios (¡ya que su civilización duró unos 5000 años!).

I) Los egiptólogos egipcios

Los primeros egiptólogos fueron obviamente los propios egipcios . Dado que la civilización egipcia se extendió desde el 4500 a. C. hasta el 641 d. C., no sorprende en modo alguno que los egiptólogos egipcios que vivieron en el año 1000 a. C. estudien los monumentos y costumbres de sus parejas desde el 3000 a .

Por ejemplo, en 1380 a.C., animado por un sueño que tuvo, el faraón Tutmosis IV inició las obras de renovación de la Esfinge de Giza construida en 2532 a.C.

Unos 140 años después, en 1242 a. C., el príncipe Khaemweset (el cuarto hijo de Ramsés II) inició un extenso trabajo para identificar y renovar templos y tumbas antiguos.

II) Período de los exploradores grecorromanos

Como resultado de los numerosos viajes de los historiadores griegos y luego romanos, se desarrolló un conocimiento del antiguo Egipto en forma de narrativas de contextos históricos. Hoy en día, no es raro que los egiptólogos modernos se basen en los escritos de grandes historiadores griegos como Heródoto, Estrabón y Diodoro Siculus para realizar sus investigaciones.

Además, como Egipto se convirtió en una provincia bajo el control de Roma después de la muerte de Cleopatra, Roma contribuyó a la restauración de los templos y monumentos egipcios (y así acumuló mucho conocimiento sobre el antiguo Egipto).

III) Los exploradores medievales

María, José y Jesús huyeron a Egipto (El Cairo) para esconderse según la Biblia. Así, tras el paso de Europa al cristianismo, Egipto se ha convertido en un importante lugar de peregrinación visitado con frecuencia por historiadores y monjes cristianos.

Las pirámides de Giza fueron estudiadas en ese momento porque se sospechaba que eran "los graneros de José" utilizados por el compañero de María para almacenar grano y harina para futuros años de desgracia.

2) Los grandes egiptólogos

En su "campaña egipcia", el general francés Napoleón llevará consigo a muchos investigadores para establecer su autoridad y popularidad. Estos investigadores traerían a Francia (y a Europa) una gran cantidad de objetos antiguos que servirían de base a los estudios y trabajos de identificación de los conservadores de los grandes museos de historia franceses.

Desde la campaña egipcia, la comprensión del antiguo Egipto ha seguido creciendo a través de múltiples avances (en particular, a través de la traducción de jeroglíficos por Champollion).

Por ello, os proponemos en un segundo paso descubrir juntos a los 5 egiptólogos que tuvieron un impacto significativo en la comprensión del antiguo Egipto.

I) Jean-François Champollion

Jean-François Champollion A la edad de 16 años, el legendario descifrador francés de jeroglíficos, Jean-François Champollion, ya dominaba 6 lenguas orientales antiguas (además del griego antiguo y el latín antiguo , que conocía desde muy joven).

Después de convertirse en profesor titular de historia antigua a la edad de 19 años, Champollion rápidamente se apasionó por "descubrir el significado de los jeroglíficos".

Se estima que los egipcios perdieron la capacidad de traducir jeroglíficos alrededor del año 600 d.C. Gracias a la Piedra Rosetta , Champollion sería el primero en recuperar la capacidad de leer los jeroglíficos después de haber olvidado su significado durante 1200 años .

Esta piedra negra, llamada "piedra Rosetta" y traída por un oficial de Napoleón después de la campaña egipcia, describe el advenimiento del reinado del faraón Ptolomeo V. La especificidad de las escrituras de esta piedra es repetir tres veces el mismo texto. pero en tres idiomas diferentes: en jeroglíficos, en demótico (una forma de jeroglíficos menos iluminados y trabajados) y (especialmente) en griego antiguo.

Al reunir el texto en jeroglíficos y el texto en griego, Champollion descubrirá algo que se les había escapado por completo a sus predecesores. Descubrió que algunos jeroglíficos representan letras del alfabeto mientras que otros no.

Champollion actualiza entonces 4 tipos de jeroglíficos :

  • Jeroglíficos que representan una vocal o una consonante (una letra del alfabeto).
  • Jeroglíficos que representan un sonido (un conjunto de vocales y consonantes).
  • Jeroglíficos que representan una palabra completa (como un objeto o un carácter) .
  • Jeroglíficos que complementan el significado de otros jeroglíficos (dando el género "masculino/femenino" o el número "singular/plural" de otras palabras escritas en jeroglíficos).

La traducción de los jeroglíficos permitió así empezar a comprender la historia del antiguo Egipto mediante la lectura de los jeroglíficos presentes en las paredes y de las escrituras de todo tipo. Por este motivo, Champollion es hoy considerado el "padre de la egiptología".

II) Augusto Mariette

El arqueólogo y egiptólogo Auguste Mariette Después de pasar una juventud aprendiendo jeroglíficos, coptos, siríacos y armenios, François Auguste Ferdinand Mariette comenzó su viaje egiptológico en el Museo del Louvre de París.

En 1850, Auguste Mariette es enviado a Egipto para comprar una colección de manuscritos coptos.

Habiendo fracasado esta transacción, Auguste Mariette quiere reutilizar los fondos destinados a la adquisición de los manuscritos para realizar excavaciones en Saqqarah, cerca de la pirámide del faraón Zoser .

Antes de esta vasta operación de excavación, Auguste Mariette y su equipo acamparon al pie de la pirámide de Keops, no lejos del sitio de Saqqarah. Mientras recorre el lugar de Saqqarah con su equipo, Auguste Mariette verá una cabeza de esfinge que emerge levemente de la arena en su recorrido por el desierto. Recordará entonces los escritos del historiador griego Estrabón, que atestiguó que el callejón de la "Necrópolis del Serapeum" dedicado al toro sagrado Apis estaba bordeado por dos hileras de esfinges. Es pues al comienzo de su carrera cuando debemos el descubrimiento de los 19 toros momificados del Serapeum .

A partir de entonces, gracias al prestigio que le ofrecerá el descubrimiento del Serapeum, Auguste Mariette recibirá toda la financiación que solicite para realizar las excavaciones.

el inmenso Serapion del país del Nilo Galerías subterráneas de 300 metros de largo sirven como lugar de descanso final para los toros sagrados de los faraones: "el Serapeum egipcio de Saqqarah".

En 1855, Auguste Mariette fue nombrado conservador adjunto de la colección egipcia del Louvre .

En 1858 fundó el Museo Boulaq en El Cairo . Este museo (que más tarde se convirtió en el "Museo Egipcio de El Cairo") albergaría la mayor parte de los descubrimientos egipcios de Auguste Mariette (la mayor parte abandonados en Egipto y no repatriados a Francia, Inglaterra y Alemania).

En 1872, Auguste Mariette dirige 2.780 empleados . En ese año, hizo desarenar el templo del dios halcón Horus en la ciudad de Edfu. El interior del templo de Edfu ha sido invadido por la arena a lo largo de los siglos, la meticulosa limpieza de Mariette permitirá que el templo vuelva a su estado original sin dañar sus paredes (que contienen numerosos jeroglíficos y frescos).

En 1878, en reconocimiento a su lucha por preservar el patrimonio nacional de Egipto, Auguste Mariette recibió el título de noble de alto rango "bajá" .

En 1881, Auguste Mariette murió a la edad de 60 años por complicaciones médicas provocadas por su diabetes. En total, Auguste Mariette habrá excavado 300 tumbas y encontrado 15.000 objetos antiguos. Considerado uno de los mayores protectores del patrimonio de Egipto (lo que a veces le causó problemas con los líderes de Europa), Auguste Mariette está enterrado en El Cairo, capital del país al que dedicó su vida.

III) Gastón Maspero

El explorador Gastón Maspero Gaston Maspero comenzó su vida como profesor titular de Egiptología en el prestigioso "College de France" de París.

En 1880, cuando la salud de Auguste Mariette ya se había deteriorado un año antes de su muerte, Francia le envió a Gaston Maspero para ayudarlo en la realización de las excavaciones francesas en Egipto.

En 1881, a Gastón Maspero se le atribuye el descubrimiento de los " Textos de las Pirámides " , una colección de textos que describen los rituales y mitos relativos al paso al Más Allá según la mitología egipcia. Escritos en 2289 a. C., estos escritos dieron a los egiptólogos una comprensión mucho mejor de las creencias de los antiguos egipcios relacionadas con los dioses.

En 1886, en Luxor, Gaston Maspero dirigió las excavaciones de los numerosos templos de Karnak . Logró excavar todo el complejo, que cubría un área de más de 2 kilómetros cuadrados.

IV) Flinders Petrie

El egiptólogo Flinders Petrie A pesar de la experiencia de los egiptólogos que precedieron a Flinders Petrie, en egiptología todavía faltaban algunos métodos de excavación para preservar los sitios de excavación arqueológica y evitar la destrucción de algunos objetos antiguos mientras se excavaban otros.

Flinders Petrie introdujo la "estratigrafía", un método de excavación capa por capa que permite datar con precisión los objetos y monumentos descubiertos. De hecho, a medida que la arena y la tierra cubren gradualmente el suelo a lo largo de los siglos, es posible saber a qué período pertenecían los objetos excavados excavando un sitio capa por capa.

De 1880 a 1883, Flinders Petrie dirigió excavaciones en la Ciudad Solar de Amarna, la ciudad construida por el faraón Akenatón en honor al dios solar egipcio Atón. Por lo tanto, es gracias a Flinders Petrie que hoy se sabe tanto sobre Akenatón como un " faraón hereje" (que intentó reemplazar a los dioses egipcios por el dios único Atón) que fue borrado de la memoria colectiva de los egipcios por los sucesores de Akenatón.

V) Howard Carter

El descubridor de la tumba de Tutankamón Howard Carter fue originalmente un dibujante y egiptólogo británico que se especializaba en la recreación de réplicas de frescos egipcios que no podían trasladarse para almacenarse en un museo.

Después de pasar varios años en Egipto dibujando frágiles muros y papiros en excavaciones en la región, Lord Carnarvon se acercó a Howard Carter.

Lord Carnarvon es un inglés rico apasionado por la arqueología que busca un egiptólogo talentoso que lo ayude después de una larga e infructuosa búsqueda en el Valle de los Reyes. Lord Carnarvon está convencido de que quedan tumbas de faraones que nunca fueron descubiertas en la gran necrópolis de faraones llamada " Valle de los Reyes " .

Después de cinco años de búsqueda, Howard Carter y Lord Carnarvon sólo encontraron jarrones y tinajas que llevaban el nombre de Tutankamón, pero no lograron encontrar la tumba del faraón. Mientras Lord Carnarvon regresa a Gran Bretaña, Howard Carter intentará innovar. Toma la decisión de cerrar la entrada al Valle de los Reyes, lo que le trae muchas críticas (porque esta entrada es muy popular entre los turistas).

Howard Carter comenzó a excavar en este sitio y pronto descubrió los restos de las cabañas que habían sido utilizadas por los trabajadores de la tumba de Ramsés VI. Carter se convenció de que la tumba del faraón Tutankamón era sólo un poco más profunda que las chozas de aquellos trabajadores. Él cree que nunca se han realizado investigaciones en este lugar en particular en los últimos años debido a la impopularidad entre los turistas que podría resultar del cierre temporal de la entrada al Valle de los Reyes para la excavación.

El 4 de noviembre de 1922, Howard Carter y su equipo excavaron un escalón de la tumba y pronto varios más. Carter pronto descubrió una puerta con el sello real de Tutankamón.

La tumba de Tutankamón Después de unos días más de excavación, Carter ingresa a lo que resultará ser la tumba de Tutankamón.

La tumba de Tutankamón resultará contener el único tesoro faraónico que no fue robado por saqueadores en la antigüedad .

De hecho, la tumba contiene un verdadero tesoro. Howard Carter encontró una habitación de 8 metros de largo y 3,6 metros de ancho llena de todo tipo de tesoros funerarios: joyas preciosas en gran cantidad, cofres, un trono de oro y camas. En esta tumba, Howard Carter encontró sobre todo el sarcófago y la máscara ceremonial de oro y lapislázuli de Tutankamón .

Tras el descubrimiento de esta tumba, una serie de muertes entre los eruditos que participaron en ella (y la muerte de Lord Carnarvon) dieron lugar a la leyenda de la famosa "maldición de los faraones". De hecho, la casualidad hizo que muchas personas relacionadas con esta expedición probablemente murieran de enfermedades desconocidas en ese momento (dando lugar a la leyenda de la " maldición de los faraones") .

Howard Carter no se verá afectado por esta legendaria maldición y vivirá hasta los 64 años, 17 años después de haber entrado en la tumba de Tutankamón.

La historia de Egipto

Llegado al final de este artículo, ahora sabes todo sobre la egiptología porque vimos juntos:

  • La historia y definición de la egiptología.
  • La historia de los primeros egiptólogos egipcios, griegos, romanos y medievales.
  • Los grandes egiptólogos Champollion, Mariette, Maspero, Petrie y Carter

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