Bastet, Hathor and Sekhmet

DIOSA GATO EGIPCIO

¿Te gustaría descubrir el lugar de Bastet en la mitología egipcia? ¿Entender cómo Bastet influyó ligeramente en nuestra visión de los gatos en nuestra cultura moderna?

Entonces has venido al lugar correcto: como entusiastas del antiguo Egipto, ¡estamos aquí para ayudarte!

La diosa gata egipcia Bastet es una de las deidades más conocidas del panteón del antiguo Egipto. Representada como una diosa con cabeza de gato o como un gato negro, era la diosa de los gatos, las mujeres, el parto y el placer.

En este artículo descubrirás:

  • El papel de Bastet en la mitología egipcia
  • Una explicación de los ritos que los antiguos egipcios realizaban en honor a la diosa Bastet.
  • Teorías modernas atribuidas a la diosa Bastet

¡Empecemos sin más!

1) ¿Quién es Bastet?

A) Bastet en la mitología egipcia

Primero, encontramos a Bastet (o Bast) en el mito de Osiris. En este mito central de la religión politeísta egipcia, Bastet protege al joven dios halcón Horus y a su madre Isis del dios Set . En efecto, después de haber matado al padre de Horus, el faraón Osiris, para despojarle de su trono, Set quiere también eliminar al heredero legítimo del reino de Egipto.

Así, como diosa protectora de las mujeres, Bastet protege a Isis y, por extensión, a su inocente hijo Horus. Posteriormente, gracias a esta protección salvadora, Horus, ya adulto, podrá recuperar el trono de Egipto de manos de Set desafiándolo en una serie de pruebas.

En la mitología egipcia, el hijo de Bastet era Maahes , el dios león egipcio concebido a partir de la unión de Bastet con el dios de la creación Ptah . Maahes (o "Miysis" según los siglos) era el dios de la guerra del antiguo Egipto. Como Bastet, Maahes era a menudo representado como un hombre con cabeza de león.

En determinadas épocas de la civilización egipcia, Maahes fue la sustituta en el panteón egipcio de la diosa con cabeza de león Sekhmet, la diosa guerrera que exterminó a gran parte de la humanidad en el mito de Sekhmet . Es muy probable que Maahes se haya inspirado en una versión fusionada de los nombres de los dos dioses de la guerra, Marte y Ares (presentes respectivamente en la mitología romana y griega ).

Bastet en el mito del barco solar de Ra

Según los "textos de las pirámides", Bastet se encontraba en el barco del dios Sol Ra junto a Thoth y Hathor para frustrar los ataques de la serpiente gigante del caos Apep que quería devorar a Ra. Tenga en cuenta que según las versiones de esta historia, en ocasiones es Ra quien se convierte en gato durante la lucha contra Apep, sin que Bastet esté presente.

B) La deidad felina en el antiguo Egipto

Bastet, la diosa gato, era la diosa del amor, del misterio de la mujer, de las mujeres embarazadas, de la alegría del hogar, de la pasión, del placer y de "todo lo placentero". Su emblema era una cruz ankh egipcia negra con dos gatos.

Inicialmente, Bastet era representada como una diosa guepardo, hija del dios Sol Ra. Ella era la protectora de los faraones egipcios, así como su diosa vengativa. De hecho, se creía que tenía el poder de atormentar a los gobernantes de países extranjeros que tenían malas intenciones hacia los reyes de Egipto.

Hacia el 1500 a.C., Bastet evolucionó en sus representaciones hacia un animal más doméstico: el gato . Bastet recibió nuevos atributos de esta asociación con los gatos, convirtiéndose en la diosa de la fertilidad, la sensualidad, la gracia y la familia. Estos atributos probablemente le fueron otorgados por la fertilidad de los gatos domésticos (los gatos pueden tener hasta 8 gatitos en una camada), así como por el carácter amigable de estos pequeños felinos.

2) Gatos en el antiguo Egipto

Hoy en día, los historiadores confirman que la diosa gato egipcia ganó gran popularidad alrededor de la dinastía 22 de los faraones (954 a. C.). El culto a Bastet convirtió a su diosa en uno de los pocos dioses y diosas egipcios que posee una ciudad que lleva su nombre : la ciudad de Bubastis ("Bu-Bastis" que significa "La Casa de Bastet").

Bastet fue representada principalmente como una mujer humana con cabeza de gato. Sin embargo, por razones artísticas, a veces se representaba a Bastet con el cuerpo entero de un gato. Esta última representación generó la creencia de que Bastet podría ser cualquier gato habitante de Egipto , lo que convirtió a los gatos egipcios en animales aún más sagrados.

Así, para los antiguos egipcios herir a un gato era un gran insulto para Bastet . La matanza accidental o intencionada de un gato siempre estuvo castigada con la pena de muerte.

Los escritos del historiador griego Diodorus Siculus confirman que este inmenso respeto por los gatos egipcios no era un rumor. Diodorus Siculus describe la escena del linchamiento de un ciudadano romano que mató a un gato por error y que fue inmediatamente linchado hasta morir por una multitud de egipcios enojados.

Bastet, la diosa felina egipcia

Para los antiguos egipcios, era imposible distinguir a Bastet en forma de gato negro de un simple gato negro egipcio.

3) Momificación de gatos

Los gatos eran momificados a gran escala en un intento de obtener los favores de Bastet , considerado el protector de los hogares donde se trataba bien a los gatos. En consecuencia , como la momificación permitió ayudar a que las almas de los gatos alcanzaran los cielos, Bastet sólo pudo agradecer a quienes se preocuparon por la salvación y respetaron a sus animales sagrados.

Tras la muerte de un gato, para ir más allá en la veneración de Bastet que el embalsamamiento de gatos, la familia de un gato marcó un profundo período de luto. Este período de luto estuvo marcado al principio por el afeitado de las cejas de los familiares del gato fallecido. Este período de luto no terminaría hasta que sus cejas hubieran vuelto a crecer por completo.

Debido a la creciente búsqueda de favores por parte de Bastet, la cría de gatos pronto se convirtió en un negocio muy lucrativo . Los vastos cementerios descubiertos en las grandes ciudades del antiguo Egipto que contienen miles de momias de gatos son testimonio de ello.

4) La fiesta de Bastet

Cada año se celebraba la Fiesta Mayor de Bastet. En este festival, hasta 700.000 personas viajaron en barco por el Nilo hasta la ciudad portuaria de Bubastis para celebrar la gloria de Bastet. Bastet fue honrado con rituales, sacrificios y canciones durante un gran festival altamente alcohólico que comenzó tan pronto como el barco estuvo en el Nilo.

El historiador y geógrafo Heródoto fue testigo de tal festival. Describe una suntuosa fiesta a la que las mujeres llegaron muy vestidas y más numerosas que los hombres. Estas mujeres quedaron temporalmente libres de todas las limitaciones sociales y pudieron celebrar la fiesta de la diosa bebiendo, bailando y cantando.

Según la tradición, Bastet, como diosa de la suerte, concedía a todos los que acudían a su fiesta su "bendición de la suerte" a través de sus sacerdotes, bendición que duraría hasta la siguiente fiesta.

La diosa gata egipcia

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El dios de Egipto
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