Egyptologists, scientists and historians

EGIPTOLOGO

¿ Quieres saber qué es un egiptólogo? ¿Entiendes las diferencias entre la profesión de arqueólogo y la profesión de egiptólogo? ¿O te gustaría saber quiénes fueron los grandes egiptólogos de la historia?

Es perfecto: ¡has venido al lugar correcto! Como entusiastas de Egipto, hemos preparado un artículo sobre la bella profesión de los egiptólogos.

Los egiptólogos son los científicos que estudian la historia del pasado del antiguo Egipto. Son por tanto quienes estudian los restos, monumentos y objetos que se encuentran hoy en Egipto. Los egiptólogos modernos nacieron en 1822 con el descubrimiento de los jeroglíficos por Champollion, quien dio a esta profesión las primeras herramientas para comprender mejor el mundo egipcio antiguo.

En este artículo descubrirás:

  • ¿Qué es un egiptólogo?
  • ¿Quiénes fueron los primeros egiptólogos?
  • ¿Quiénes fueron los 5 grandes egiptólogos que fundaron la egiptología moderna?

Después de este artículo, la ciencia del estudio de la historia del antiguo Egipto, la egiptología, ya no tendrá ningún secreto para usted.

¡Empecemos sin más por definir quiénes son los egiptólogos!

1) ¿Quiénes son los egiptólogos?

Los egiptólogos son los científicos que estudian la historia del antiguo Egipto en todas sus formas . Por ello les interesan los monumentos, las creencias antiguas y todo lo que forma la civilización egipcia (que puede describirse como la antigua actividad humana que tuvo lugar en el Alto y Bajo Egipto desde el 4500 a. C. hasta el 641 d. C.).

La egiptología es una rama de la ciencia distinta de la arqueología (que es el "estudio de la historia del pasado" del mundo, que incluye todos los países, a diferencia de la egiptología).

Es importante saber que los "egiptólogos" de los que oímos hablar hoy en día son sólo "egiptólogos modernos". Antes que ellos, hubo otros egiptólogos del antiguo Egipto, grecorromanos y medievales que, a su manera, estudiaron la historia del antiguo Egipto.

Pared cubierta con jeroglíficos que representan a Isis y Thoth
Los primeros egiptólogos no fueron británicos, alemanes o franceses: fueron antiguos egipcios.
 

I) Período de los exploradores egipcios

Aunque parezca sorprendente, los primeros egiptólogos fueron egipcios . Dado que la civilización de los antiguos egipcios duró 5000 años, es bastante normal que los antiguos egipcios del año 1000 a.C. estudiaran los templos y los escritos de los primeros egipcios de su civilización nacidos en el año 3000 a.C. (una diferencia de 2000 años).

A modo de comparación, esta situación corresponde a la de los egiptólogos de 2020 que realizan investigaciones sobre los palacios egipcios de Cleopatra (construidos en el 40 a.C.). De hecho, ésta también es una diferencia de unos 2000 años.

Entre los grandes egiptólogos del antiguo Egipto se encuentra el rey Tutmosis IV, quien restauró la gran Esfinge de Giza en 1380 a.C. Tutmosis IV restauró este monumento que data del 2532 a. C. después de un sueño que pensó que le habían enviado los dioses de Egipto.

El cuarto hijo de Ramsés II, el príncipe Khaemweset, fue también uno de los primeros grandes egiptólogos. En 1222 a. C., fue responsable de la costosa reconstrucción, mantenimiento e identificación de muchas tumbas y templos construidos 1000 años antes.

II) Período de los exploradores grecorromanos

Las ciudades-estado griegas y el Imperio Romano eran naciones que comerciaban frecuentemente con Egipto . Como resultado, se crearon grandes rutas comerciales.

Fueron estas rutas comerciales las que permitieron a muchos historiadores griegos y romanos visitar Egipto y producir relatos detallados de sus viajes. Así, los escritos de historiadores antiguos como Heródoto, Diodoro Siculus y Estrabón son hoy una gran y fiable ayuda para los egiptólogos modernos.

III) Período de los exploradores medievales

Tras una ligera tendencia a la baja en el interés por la historia del antiguo Egipto tras la caída del Imperio romano, es a la Biblia de los cristianos a la que debemos el resurgimiento de los viajes de exploración procedentes de Europa .

De hecho, en la Biblia, José, María y su "hijo" Jesús huyeron a Egipto para esconderse de los ojos del mundo. Por ello, Egipto se convirtió en un lugar de peregrinación y fue estudiado en busca de reliquias sagradas cristianas.

Durante este período, las pirámides de Giza fueron exploradas y estudiadas porque se sospechaba que eran el lugar sagrado de los "graneros de José", donde el "padre" de Jesús almacenaba alimentos en previsión de años difíciles.

2) Los egiptólogos modernos

La egiptología moderna comienza con el redescubrimiento del significado de los jeroglíficos perdidos durante 1200 años (después del 600 d. C.) .

Este redescubrimiento se vio facilitado en gran medida por la campaña egipcia de Napoleón Bonaparte (en ese momento general del ejército francés).

Durante esta campaña militar para dañar la funcionalidad de la ruta comercial enemiga británica llamada "Camino a la India", Napoleón se llevó consigo a muchos eruditos y científicos para que pudieran traer de regreso a Francia tesoros y piezas de colección del antiguo Egipto.

Entre estos objetos antiguos se encuentra la Piedra Rosetta, que fue utilizada por Champollion para descifrar jeroglíficos en 1822.

Fruto del trabajo de Champollion, la posibilidad de comprender una vez más lo que se esconde detrás de los jeroglíficos dio lugar a descubrimientos espectaculares en la egiptología desde 1822 hasta la actualidad.

Así, te proponemos descubrir a los 5 egiptólogos que hicieron de la egiptología la gran y bella ciencia que es hoy:

I) El descifrador de jeroglíficos

Champollion, el padre de la egiptología Para comprender por qué Jean-François Champollion fue el primero en descifrar el significado de los jeroglíficos, hay que ser conscientes de su colosal capacidad de trabajo y de acumulación de conocimientos:

  • Con sólo 16 años, Champollion dominaba por completo la traducción de seis lenguas antiguas importantes (además del latín antiguo y el griego antiguo, que ya dominaba desde los 14 años).
  • Con sólo 19 años, el futuro descifrador de jeroglíficos se convirtió en profesor titular de historia antigua.

A pesar de su nivel evidentemente alto para su carrera, Champollion pronto se sintió atraído por el desafío de resolver la escritura jeroglífica.

Para este gran proyecto, Champollion se basó en la Piedra Rosetta , una piedra que contiene una declaración del comienzo del reinado del rey egipcio Ptolomeo V. traída por uno de los oficiales de Napoleón, esta piedra tenía una especificidad que atrajo inmediatamente al joven Champollion. .

De hecho, esta piedra contenía tres veces el relato de la fundación de Ptolomeo V: una vez en jeroglíficos, otra en demótico (un tipo de jeroglíficos menos trabajados y, por tanto, más fáciles de escribir) y otra en griego antiguo.

Champollion, que dominaba perfectamente la traducción griega, pudo comprender perfectamente el texto en jeroglíficos.

Luego tomó en consideración la hipótesis de que era posible que no todos los jeroglíficos fueran letras del alfabeto.

Siguiendo por este camino, Champollion descubrió que existían varios tipos de jeroglíficos. Estos tipos de jeroglíficos, 4 en total, eran los siguientes :

  • Los que representan una letra del alfabeto (es decir, una consonante o una vocal).
  • Aquellos que representan una combinación de consonantes y vocales (es decir, un sonido).
  • Aquellos que representan un carácter o un objeto (es decir, una palabra completa).
  • Los que dan un matiz de género o un matiz de número (jeroglíficos que por tanto califican si otra palabra escrita en jeroglíficos era "masculina o femenina" y "singular o plural").

Gracias a esta traducción ilustrada (¡o lo que hoy algunos llaman suerte!), Jean-François Champollion es hoy descrito como el "primero de los egiptólogos" y como el "padre de la egiptología". Los siguientes egiptólogos le deben mucho porque con este desciframiento se puede estudiar con mucha más facilidad toda la civilización del antiguo Egipto.

II) El fundador del museo de El Cairo

Auguste Mariette, conservadora del Louvre Auguste Mariette comenzó su carrera como egiptólogo como curador en el Museo del Louvre (llamado en ese momento "Museo del rey Carlos X").

Experto en idiomas (porque, como Champollion, dominaba muchos idiomas), Auguste Mariette se encargaba de tasar y comprar objetos antiguos para exponerlos en el museo del Louvre.

Si Auguste Mariette supo distinguirse de los demás egiptólogos de su tiempo y crear más tarde el museo de El Cairo , es gracias a la fama que le dio el descubrimiento del "Serapeum" , del que aquí se relata:

En 1850, durante un viaje a Egipto para la adquisición inicial de varios manuscritos coptos, Mariette comprará material para un proyecto de excavación en la antigua ciudad de Saqqarah.

De hecho, la transacción de los manuscritos coptos ha fracasado. El dinero destinado a esta operación de compra será utilizado por Auguste Mariette para realizar excavaciones cerca de la pirámide de Zoser (en Saqqarah, no lejos de las pirámides de Giza).

Después de comprar material destinado a grandes excavaciones, mientras se dirigía al sitio de Saqqarah, Auguste Mariette verá una cabeza de pequeña esfinge que emerge de la arena del desierto. Luego recuerda uno de los relatos del antiguo historiador y egiptólogo griego Estrabón. Auguste Mariette recuerda que dos hileras de esfinges bordeaban el Serapeum.

Observando más de cerca la esfinge, Auguste Mariette comprenderá que descubrió el Serapeum , la gran necrópolis dedicada a los toros sagrados de los faraones (unos toros que encarnan al dios toro egipcio Apis, el dios egipcio que representa la fertilidad y la fuerza masculina). Este es un gran descubrimiento para la egiptología porque el conocimiento de la ubicación del Serapeum se perdió después de la caída del Imperio Romano.

De esta gran necrópolis subterránea, Auguste Mariette sacará 19 momias de toros sagrados. Este descubrimiento lo proyectará al círculo de los grandes científicos e historiadores de la época. Con este hecho, la carrera de Auguste Mariette conocerá un gran salto adelante. Se le concederán todas las solicitudes de financiación para organizar las excavaciones que solicite.

Serapeo del sitio de Saqqarah 300 metros de galerías excavadas en la piedra donde se guardaban los toros más sagrados: así era el Serapeum de Saqqarah.

En 1855, Auguste Mariette se convirtió en segundo conservador de la "sección del antiguo Egipto" del Museo del Louvre .

En 1858, Auguste Mariette trabajó en estrecha colaboración con el gobierno egipcio para fundar el Museo Boulaq en El Cairo (el predecesor del actual Museo Egipcio de El Cairo). El objetivo de este museo es frenar las anárquicas excavaciones en Egipto que a veces se consideran como un saqueo de los tesoros de Egipto en su camino hacia Europa. Con este museo, la mayoría de los objetos antiguos excavados durante las excavaciones se conservarán en Egipto y no se repatriarán por defecto a Alemania, el Reino Unido y Francia.

En 1872, Auguste Mariette supervisó el lavado del "templo de Edfu" , el templo dedicado al dios Horus con cabeza de halcón en el antiguo Egipto. La meticulosa dirección de Mariette del trabajo de desarenado del templo aseguró que el templo no sufriera ningún daño durante la operación. Gracias a ello, hoy es posible ver sus paredes cubiertas de jeroglíficos en un estado muy cercano a su estado original.

En 1878, Auguste Mariette recibió el título honorífico de bajá de Egipto en reconocimiento a su papel en la preservación del patrimonio de Egipto.

En 1881, Auguste Mariette muere por complicaciones de su diabetes . Después de haber excavado 15.000 objetos antiguos durante las 300 excavaciones en las que participó, Mariette es enterrada en El Cairo a la edad de 60 años.

III) El descubridor de los "Textos de las Pirámides"

Gaston Maspero, profesor del Collège de France A la edad de 26 años, Gaston Maspero se unió a la Egiptología en París a través de su profesión de profesor titular de Egiptología en el muy reputado "Colegio de Francia".

En 1880, al enterarse del deterioro de la salud de Auguste Mariette causado por su diabetes, Francia envió a Gaston Maspero a Egipto para ayudar a Mariette en la dirección de las excavaciones francesas.

En 1881, después de haber aprendido mucho de Auguste Mariette, Gaston Maspero asume la dirección de las misiones egiptología francesas. Fue así quien descubrió los "Textos de las pirámides " , un conjunto de textos que describen las misiones y los atributos de los distintos dioses de la religión politeísta egipcia.

En 1886, Gastón Maspero dirigió la restauración de los templos de Karnak en Luxor . Maspero llevó a cabo un desarenado completo del sitio (un sitio extremadamente rico en frágiles inscripciones jeroglíficas en las paredes y estatuas de dioses).

IV) Flinders Petrie, el creador de la "estratigrafía"

Flinders Petrie, líder de excavación En los siglos XVIII y XIX, las excavaciones siempre se realizaban en un tiempo limitado debido al coste de movilización de hombres y equipos de excavación. El principal objetivo de los egiptólogos era rentabilizar cada excavación en términos de hallazgos para poder obtener nuevas subvenciones de personas adineradas.

Así, no era raro que objetos antiguos fueran destruidos o dañados durante una excavación para encontrar otros nuevos.

En 1875, Flinders Petrie comenzó a utilizar y difundir la "estratigrafía" , un método de excavación más respetuoso con el pasado. La estratigrafía consiste en explorar suelos antiguos de forma paulatina excavando capa a capa de suelo.

Este método de excavación ha tenido gran éxito . En primer lugar, lo alienta el gobierno egipcio, que aprecia que se respete el estado de su patrimonio histórico nacional. Luego es ampliamente adoptado por los egiptólogos porque les permite estimar mejor el período egipcio al que pertenecían los objetos antiguos excavados.

V) El descubridor de la tumba de Tutankamón

Howard Carter, el desencadenante de la maldición de Tutankamón Howard Carter es el legendario descubridor de la tumba perdida de Tutankamón.

En 1917, después de muchos años viajando a excavaciones en Egipto para reproducir escritos jeroglíficos murales inamovibles, Howard Carter conoció a Lord Carnarvon. Lord Carnarvon era un rico inglés que deseaba contratar los servicios de un conocedor de Egipto para buscar la tumba del misterioso faraón Tutankamón .

Howard Carter aprovechó la oportunidad y se dispuso a encontrar la tumba de Tutankamón en la necrópolis de muchos faraones llamada el Valle de los Reyes . Howard Carter, Lord Carnarvon y su equipo llevaron a cabo una intensa investigación durante cinco años. Sin embargo, aunque encuentran jarrones y papiros con el nombre de Tutankamón, no encuentran ningún rastro de la tumba del faraón.

En 1922, cuando Lord Carnarvon regresó al Reino Unido por asuntos personales, Howard Carter tomó algunos riesgos: Carter optó por prohibir a los turistas la entrada al Valle de los Reyes para realizar excavaciones allí (acción que fue ampliamente criticada por el gobierno egipcio del día).

Carter rápidamente se dio cuenta de que había tomado la decisión correcta. Él y su equipo descubren los restos de chozas de madera que pertenecieron a los trabajadores de la tumba de Ramsés VI. Este descubrimiento demostró que esta zona nunca antes había sido explorada.

La tumba funeraria de Tutankamón Carter tiene suerte: la entrada al Valle de los Reyes nunca ha sido excavada por la impopularidad que implicaría la inmovilización de una atracción extremadamente turística como el Valle de los Reyes.

Después de unos días de excavación, el 4 de noviembre de 1922, el equipo de Carter descubrió en la arena la primera escalera de la tumba real. Incluso después de unos días más, la entrada a la tumba estaba completamente despejada.

En la tumba de Tutankamón , Carter descubrirá uno de los tesoros más raros que no han sido saqueados en la antigüedad . Tras un pasillo de 7 metros de largo, Howard Carter descubre la cámara funeraria faraónica (8,5 metros de largo y 3,5 metros de ancho) llena de objetos preciosos.

Con el descubrimiento de esta tumba, Howard Carter se convertiría en un egiptólogo estrella de su época. Además, Carter no se vio afectado por la "Maldición de los faraones ", una misteriosa cadena de muertes que comenzó con la muerte de Lord Carnarvon y que parece haber afectado a muchas personas que estaban relacionadas de alguna manera con el descubrimiento de la tumba real de Tutankamón . De hecho, todos estos últimos murieron por coincidencia a causa de enfermedades desconocidas en ese momento (¡algunos acontecimientos que crean la "Maldición de los faraones "!) .

Los egiptólogos

Al finalizar esta descripción de la profesión de egiptólogo, ya sabes todo sobre la egiptología. De hecho, ahora sabes:

  • Descripción del trabajo del egiptólogo.
  • La historia de los primeros egiptólogos, precursores de la egiptología moderna
  • Las historias de las vidas de los padres de la egiptología moderna (¡las de Carter, Petrie, Maspero, Mariette y Champollion!).

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