Egyptology: science and profession

EGITTOLOGIA

Vuoi capire cos'è l'Egittologia? Conoscere la differenza tra egittologia e archeologia? Oppure sapere chi sono gli egittologi più famosi?

Sei arrivato nel posto giusto: appassionati dell'antico Egitto, ti spiegheremo cos'è l'egittologia, la "scienza dell'Egitto".

L'egittologia è una branca della scienza separata dall'archeologia che studia la storia dell'antico Egitto. La forma più conosciuta di egittologia è l'"egittologia moderna" che iniziò nel 1922 dopo la decifrazione dei geroglifici da parte di Champollion (che permise agli scienziati di comprendere meglio la storia dietro i monumenti e i manufatti degli antichi egizi).

In questo articolo scoprirai:

  • La definizione e la storia dell'Egittologia
  • Le prime forme dell'egittologia greca, romana e medievale
  • I grandi egittologi che costruirono l'egittologia moderna

Dopo aver letto questo articolo, saprai tutto su una delle scienze storiche che inizia con la campagna d'Egitto di Napoleone Bonaparte del 1798.

Iniziamo senza ulteriori indugi!

1) Egittologia (storia)

L'egittologia è lo studio del passato dell'antico Egitto (un periodo dal 4500 a.C. al 641 d.C.) .

L’egittologia è una disciplina distinta dall’archeologia. Questa distinzione tra archeologia ed egittologia è dovuta all'importanza dell'egittologia nel nostro Paese.

Quando si parla di egittologia si pensa soprattutto alle recenti scoperte esposte nei musei moderni (come quelle esposte al Museo del Louvre di Parigi). Tuttavia, bisogna capire che questa egittologia è solo la parte "egittologia moderna" dell'egittologia. Va sottolineato che questa egittologia moderna iniziò solo dopo la scoperta dei geroglifici da parte di Jean-François Champollion nel 1822.

Affresco egiziano di Iside e Thoth In effetti, bisogna anche capire che tra gli antichi egizi c'erano egittologi (visto che la loro civiltà durò circa 5000 anni!).

I) Gli egittologi egiziani

I primi egittologi furono ovviamente gli stessi egiziani . Poiché la civiltà egizia si estendeva dal 4500 a.C. al 641 d.C., non è affatto sorprendente che gli egittologi egiziani vissuti nel 1000 a.C. studiassero i monumenti e i costumi delle loro coppie dal 3.000 a.C.

Ad esempio, nel 1380 a.C., incoraggiato da un sogno che ebbe, il faraone Thutmose IV iniziò i lavori di ristrutturazione della Sfinge di Giza costruita nel 2532 a.C.

Circa 140 anni dopo, nel 1242 a.C., il principe Khaemweset (quarto figlio di Ramses II) iniziò un vasto lavoro per identificare e rinnovare antichi templi e tombe.

II) Periodo degli esploratori greco-romani

Come risultato dei numerosi viaggi degli storici greci e poi romani, si sviluppò una conoscenza dell'antico Egitto sotto forma di narrazioni di contesti storici. Oggi, non è raro che gli egittologi moderni facciano affidamento sugli scritti di grandi storici greci come Erodoto, Strabone e Diodoro Siculo per condurre le loro ricerche.

Inoltre, quando l'Egitto divenne una provincia sotto il controllo di Roma dopo la morte di Cleopatra, Roma contribuì al restauro dei templi e dei monumenti egiziani (e quindi accumulò molte conoscenze sull'antico Egitto).

III) Gli esploratori medievali

Maria, Giuseppe e Gesù fuggirono in Egitto (Il Cairo) per nascondersi secondo la Bibbia. Così, in seguito al passaggio dell'Europa al cristianesimo, l'Egitto è diventato un importante luogo di pellegrinaggio, frequentemente visitato da storici e monaci cristiani.

Le Piramidi di Giza furono studiate in quel periodo perché si sospettava fossero i “granai di Giuseppe” utilizzati dal compagno di Maria per immagazzinare grano e farina per futuri anni disgraziati.

2) I grandi egittologi

Nella sua "campagna d'Egitto", il generale francese Napoleone porterà con sé numerosi ricercatori per affermare la sua autorità e popolarità. Questi ricercatori riporterebbero in Francia (e in Europa) una grande quantità di oggetti antichi che servirebbero come base per gli studi e il lavoro di identificazione da parte dei curatori dei grandi musei storici francesi.

Dopo la campagna d'Egitto, la comprensione dell'antico Egitto ha continuato a crescere attraverso molteplici progressi (in particolare attraverso la traduzione dei geroglifici di Champollion).

Pertanto, vi proponiamo in una seconda fase di scoprire insieme i 5 egittologi che hanno avuto un impatto significativo sulla comprensione dell'antico Egitto.

I) Jean-François Champollion

Jean-François Champollion All'età di 16 anni, il leggendario decifratore francese di geroglifici, Jean-François Champollion, conosceva già 6 antiche lingue orientali (oltre al greco antico e al latino antico , che conosceva fin dalla tenera età).

Divenuto professore ordinario di storia antica all'età di 19 anni, Champollion si appassionò rapidamente alla "scoperta del significato dei geroglifici".

Si stima che la capacità di tradurre i geroglifici sia stata persa dagli egiziani intorno al 600 d.C. È grazie alla Stele di Rosetta che Champollion sarebbe il primo a riacquistare la capacità di leggere i geroglifici dopo aver dimenticato il loro significato per 1200 anni .

Questa pietra nera, chiamata "Stele di Rosetta" e riportata da un ufficiale di Napoleone dopo la campagna d'Egitto, descrive l'avvento del regno del faraone Tolomeo V. La specificità delle scritte di questa pietra è quella di ripetere tre volte lo stesso testo ma in tre lingue diverse: in geroglifici, in demotico (una forma di geroglifici meno miniata e lavorata) e (soprattutto) in greco antico.

Riunendo il testo in geroglifico e il testo in greco, Champollion scoprirà qualcosa che era totalmente sfuggito ai suoi predecessori. Scoprì che alcuni geroglifici rappresentano le lettere dell'alfabeto mentre altri no.

Champollion aggiorna quindi 4 tipi di geroglifici :

  • Geroglifici che rappresentano una vocale o una consonante (una lettera dell'alfabeto).
  • Geroglifici che rappresentano un suono (un insieme di vocali e consonanti).
  • Geroglifici che rappresentano una parola intera (come un oggetto o un carattere) .
  • Geroglifici che completano il significato di altri geroglifici (dando il genere "maschile/femminile" o il numero "singolare/plurale" di altre parole scritte in geroglifici).

La traduzione dei geroglifici ha così permesso di iniziare a comprendere la storia dell'antico Egitto attraverso la lettura dei geroglifici presenti sui muri e delle scritte di ogni tipo. Per questo motivo Champollion è oggi considerato il "padre dell'egittologia".

II) Augusto Mariette

L'archeologo ed egittologo Auguste Mariette Dopo una giovinezza trascorsa imparando i geroglifici, il copto, il siriaco e l'armeno, François Auguste Ferdinand Mariette iniziò il suo viaggio egittologico al Museo del Louvre di Parigi.

Nel 1850, Auguste Mariette viene inviato in Egitto per acquistare una collezione di manoscritti copti.

Essendo fallita questa operazione, Auguste Mariette vuole riutilizzare i fondi destinati all'acquisizione dei manoscritti per effettuare degli scavi a Saqqarah, vicino alla Piramide del faraone Djoser .

Prima di questa vasta operazione di scavo, Auguste Mariette e la sua squadra si accamparono ai piedi della Piramide di Cheope, non lontano dal sito di Saqqarah. Mentre si sposta con la sua squadra sul sito di Saqqarah, Auguste Mariette vedrà una testa di sfinge emergere leggermente dalla sabbia nel suo percorso nel deserto. Ricorderà poi gli scritti dello storico greco Strabone il quale attestava che il vicolo della “Necropoli del Serapeo” dedicato al toro sacro Apis era fiancheggiato da due file di sfingi. È dunque all'inizio della sua carriera che si deve la scoperta dei 19 tori mummificati del Serapeo .

Successivamente, grazie al prestigio che gli offrirà la scoperta del Serapeo, Auguste Mariette riceverà tutto il finanziamento che chiederà per realizzare gli scavi.

l'immenso Serapione del paese del Nilo Gallerie sotterranee lunghe 300 metri servono come luogo di riposo finale dei tori sacri dei faraoni: "il Serapeo egiziano di Saqqarah".

Nel 1855 Auguste Mariette fu nominata assistente curatrice della collezione egiziana al Louvre .

Nel 1858 fondò il Museo Boulaq al Cairo . Questo museo (che più tardi divenne il "Museo Egizio del Cairo") doveva ospitare la maggior parte delle scoperte egiziane di Auguste Mariette (la maggior parte rimasta in Egitto e non rimpatriata in Francia, Inghilterra e Germania).

Nel 1872, Auguste Mariette dirige 2780 dipendenti . In quell'anno fece demolire il tempio del dio falco Horus nella città di Edfu. L'interno del tempio di Edfu è stato invaso dalla sabbia nel corso dei secoli, la meticolosa pulizia di Mariette consentirà al tempio di ritornare al suo stato originale senza danneggiare le sue pareti (che recano numerosi geroglifici e affreschi).

Nel 1878, in riconoscimento della sua lotta per preservare il patrimonio nazionale dell'Egitto, Auguste Mariette ricevette il titolo di nobile di alto rango "pascià" .

Nel 1881, Auguste Mariette morì all'età di 60 anni per complicazioni mediche causate dal diabete. In totale, Auguste Mariette avrà scavato 300 tombe e ritrovato 15.000 oggetti antichi. Considerato uno dei più grandi protettori del patrimonio egiziano (cosa che a volte gli causò problemi con i leader europei), Auguste Mariette è sepolto al Cairo, capitale del paese al quale dedicò la sua vita.

III) Gaston Maspero

L'esploratore Gaston Maspero Gaston Maspero iniziò la sua vita come professore ordinario di Egittologia presso il prestigioso "College de France" di Parigi.

Nel 1880, poiché la salute di Auguste Mariette era già peggiorata un anno prima della sua morte, la Francia gli inviò Gaston Maspero per aiutarlo nella conduzione degli scavi francesi in Egitto.

Nel 1881, a Gaston Maspero viene attribuita la scoperta dei " Testi delle Piramidi " , una raccolta di testi che descrivono i rituali e i miti riguardanti il ​​passaggio nell'Aldilà secondo la mitologia egizia. Scritti nel 2289 a.C., questi scritti diedero agli egittologi una comprensione molto migliore delle credenze legate agli dei degli antichi egizi.

Nel 1886, a Luxor, Gaston Maspero condusse gli scavi dei numerosi templi di Karnak . Riuscì a scavare l'intero complesso, che copriva un'area di oltre 2 chilometri quadrati.

IV) Flinders Petrie

L'egittologo Flinders Petrie Nonostante l'esperienza degli egittologi che hanno preceduto Flinders Petrie, in egittologia mancavano ancora alcuni metodi di scavo per preservare i siti di scavo archeologico ed evitare di distruggere alcuni oggetti antichi durante lo scavo di altri.

Flinders Petrie ha introdotto la "stratigrafia" un metodo di scavo strato per strato che consente la datazione precisa degli oggetti e dei monumenti scoperti. Infatti, man mano che sabbia e terra ricoprono il terreno nel corso dei secoli, è possibile sapere a quale periodo appartenevano gli oggetti scavati scavando un sito strato dopo strato.

Dal 1880 al 1883, Flinders Petrie condusse gli scavi nella Città Solare di Amarna, la città costruita dal faraone Akhenaton in onore del dio solare egiziano Aton. Pertanto, è grazie a Flinders Petrie se oggi si sa così tanto di Akhenaton come un " faraone eretico" (che cercò di sostituire gli dei egizi con l'unico dio Aton), che fu cancellato dalla memoria collettiva degli egiziani dai successori di Akhenaton.

V) Howard Carter

Lo scopritore della tomba di Tutankhamon Howard Carter era originariamente un disegnatore ed egittologo britannico specializzato nella ricreazione di repliche di affreschi egiziani che non potevano essere spostati per essere conservati in un museo.

Dopo diversi anni trascorsi in Egitto disegnando fragili mura e papiri negli scavi nella regione, Howard Carter fu avvicinato da Lord Carnarvon.

Lord Carnarvon è un ricco inglese con la passione per l'archeologia che cerca un egittologo di talento che lo aiuti dopo una lunga e infruttuosa ricerca nella Valle dei Re. Lord Carnarvon è convinto che restino tombe di faraoni mai scoperte nella grande necropoli di faraoni chiamata " Valle dei Re " .

Dopo cinque anni di ricerche, Howard Carter e Lord Carnarvon trovarono solo vasi e giare recanti il ​​nome di Tutankhamon ma non riuscirono a trovare la tomba del faraone. Mentre Lord Carnarvon torna in Gran Bretagna, Howard Carter cercherà di innovare. Prende la decisione di chiudere l'ingresso alla Valle dei Re, cosa che gli porta molte critiche (perché questo ingresso è molto frequentato dai turisti).

Howard Carter iniziò a scavare in questo sito e presto scoprì i resti di capanne che erano state utilizzate dagli operai della tomba di Ramses VI. Carter si convinse che la tomba del faraone Tutankhamon fosse appena un po' più profonda delle capanne di quegli operai. Egli ritiene che la ricerca in questo particolare luogo non sia mai stata intrapresa negli ultimi anni a causa dell'impopolarità tra i turisti che potrebbe derivare dalla chiusura temporanea dell'ingresso alla Valle dei Re per gli scavi.

Il 4 novembre 1922, Howard Carter e la sua squadra scavarono un gradino della tomba e presto molti altri. Carter scoprì presto una porta con il sigillo reale di Tutankhamon.

Tomba di Tutankhamon Dopo qualche altro giorno di scavo, Carter entra in quella che si rivelerà essere la tomba di Tutankhamon.

La tomba di Tutankhamon si rivelerà contenere l'unico tesoro faraonico non rubato dai saccheggiatori nell'antichità .

La tomba contiene infatti un vero tesoro. Howard Carter trovò una stanza lunga 8 metri e larga 3,6 piena di tutti i tipi di tesori funerari: gioielli preziosi in gran numero, cassapanche, un trono d'oro e letti. Soprattutto, in questa tomba, Howard Carter trovò il sarcofago e la maschera funeraria cerimoniale in oro e lapislazzuli di Tutankhamon .

Dopo la scoperta di questa tomba, una serie di morti tra gli studiosi che vi presero parte (e la morte di Lord Carnarvon) diedero origine alla leggenda della famosa "maledizione dei faraoni". Infatti, il caso fece sì che molte persone legate a questa spedizione morissero probabilmente di malattie allora sconosciute (da qui la leggenda della " maledizione dei faraoni") .

Howard Carter non sarà colpito da questa leggendaria maledizione e vivrà fino all'età di 64 anni, 17 anni dopo essere entrato nella tomba di Tutankhamon.

La storia dell'Egitto

Arrivati ​​alla fine di questo articolo, ora sapete tutto sull'Egittologia perché abbiamo visto insieme:

  • La storia e la definizione di egittologia
  • La storia dei primi egittologi egiziani, greci, romani e medievali
  • I grandi egittologi Champollion, Mariette, Maspero, Petrie e Carter

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Il dio dell'Egitto
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