Sarcophagi

SARCOFAGO

Vuoi sapere tutto sui sarcofagi delle diverse epoche dell'umanità? Vuoi saperne di più sui famosi sarcofagi dei faraoni egiziani? Scopri come i sarcofagi sono oggetti che permettevano ai faraoni d'Egitto di raggiungere l'Aldilà?

Il nostro team ha lavorato su questo argomento! Ecco un articolo in cui scoprirai tutti i misteri degli oggetti funerari che erano i sarcofagi.

I sarcofagi sono tini protettivi a forma di barche funerarie il cui scopo è onorare una persona importante defunta. Al giorno d'oggi, i sarcofagi più conosciuti sono i sarcofagi egiziani, l'ultima dimora dei faraoni dell'Alto e del Basso Egitto.

In questo articolo scopriremo insieme:

  • La definizione e la storia dei sarcofagi
  • Le specificità dei sarcofagi dei faraoni
  • Il mito egiziano del "primo sarcofago" del dio Osiride
  • I sarcofagi greci, romani, cristiani e medievali

Dopo aver letto questo articolo, conoscerete tutti i misteri delle vasche funerarie il cui nome deriva dal nome greco di "sarkophágos", "il divoratore di carne".

Iniziamo senza ulteriori indugi!

1) Definizione, storia ed etimologia di sarcofago

A) Definizione di “sarcofago”

Un sarcofago è una vasca protettiva che contiene il corpo o la mummia di una persona importante deceduta.

I sarcofagi da esterno sono per lo più realizzati in pietra (marmo e granito) e quasi sempre contengono un altro sarcofago in legno, più finemente decorato.

B) Storia

Gli egiziani non furono i soli a creare sarcofagi per i morti. Sono stati ritrovati anche presso i romani, i cristiani, gli etruschi e i popoli medievali.

Tuttavia, qualunque sia la civiltà, la funzione dei sarcofagi è sempre quella di consentire a un defunto di raggiungere più facilmente l'Aldilà della sua religione . Inoltre, in tutte le civiltà sopra menzionate, i sarcofagi sono sempre decorati con rappresentazioni del defunto che interagisce o vive con gli dei in cui crede.

Inoltre, i sarcofagi sono talvolta dotati di grandi rappresentazioni di miti e leggende della religione dei morti. Ad esempio, di seguito puoi vedere:

  • Il sarcofago in legno del faraone Tutankhamon che lo rappresenta (prima immagine sotto).
  • Il sarcofago in granito rosa del faraone Ramses III raffigura scene della mitologia egiziana (seconda immagine sotto).

Il sarcofago del faraone Tutankhamon (1327 a.C.)

Sarcofago del figlio di Akhenaton

Il sarcofago del faraone Ramses III (1153 a.C. )

Sarcofago del figlio di Sety I

C) Etimologia del sarcofago

L'antica parola greca "σαρκο φάγος", "s arkophágos" significava "mangiatore di carne" ("σαρκο" pronunciato "sarx" significa "la carne" mentre "φαγεῖν" pronunciato "phagein" significa "mangiare").

Il termine mangiatore di carne viene usato perché i sarcofagi sono l'ultimo luogo di riposo del corpo. È al loro interno che il corpo scompare a poco a poco nel corso dei secoli.

Oggi chiamiamo anche "sarcofago" l'area di smantellamento delle centrali nucleari e degli edifici pericolosi. La più famosa di queste camere di contenimento è il "sarcofago di Chernobyl" costruito dopo il disastro nucleare ucraino del 1986.

2) Sarcofagi egiziani

Dopo aver definito cosa fosse un sarcofago, rivolgiamo la nostra attenzione alla forma più conosciuta che i sarcofagi hanno assunto nel tempo: i sarcofagi dei faraoni egiziani , o “nebânkh” in antico egiziano.

In questa seconda parte scopriremo insieme il ruolo dei sarcofagi dei faraoni. Vedremo anche le specificità delle mummie dei sarcofagi egiziani e la leggenda del primo sarcofago: quello del dio Osiride.

A) Sarcofagi dei faraoni

È importante capire che non tutti gli antichi egizi avevano diritto a un sarcofago. La realizzazione di un sarcofago, infatti, era molto costosa perché richiedeva un grande lavoro sulla sua struttura in legno (o in pietra), oltre al lavoro coinvolto nella sua decorazione.

Pertanto, solo i ricchi potevano permettersi un sarcofago. Inoltre, solo il faraone e il suo entourage potevano permettersi sarcofagi riccamente decorati con dorature e pietre preziose.

Lo scopo di un sarcofago egiziano è quello di facilitare il viaggio nell'Aldilà preservando il più a lungo possibile l'aspetto del corpo fisico di una persona deceduta.

Per prolungare ulteriormente la conservazione del suo corpo, i faraoni avevano a disposizione altri mezzi. L'immensa ricchezza che i faraoni accumulavano attraverso le tasse o i tesori di guerra permetteva loro di costruire tombe appositamente per proteggere i loro sarcofagi.

Per aiutarvi a conoscere meglio il contesto in cui furono rinvenuti i sarcofagi dei faraoni , ecco una presentazione dei tre principali edifici che li contenevano .

I) Le piramidi

Controintuitivamente, le piramidi sono costruite a forma di " imbuti quadrati rovesciati ". Il loro ruolo (nell'accesso dei faraoni all'aldilà) è quello di consentire alle anime dei faraoni di essere reindirizzate esattamente alla sommità della piramide attraverso le pareti inclinate delle piramidi.

Le anime dei faraoni potranno allora ascendere più facilmente al cielo, dove prenderanno posto accanto agli dei dell'Egitto per regnare con loro.

II) Le mastabe

Le mastabe sono edifici con una parte visibile (la cappella) e una parte sotterranea (la volta) .

Nella cappella della mastaba c'è una statua del faraone che prega per onorare gli dei dell'Egitto. Questa preghiera permette all'anima nella cripta di essere accolta meglio dagli dei che faciliteranno la sua adesione all'Aldilà.

Mastaba di un re egiziano

III) Gli ipogei

Gli ipogei assomigliano molto alle mastabe. Tuttavia, a differenza delle mastabe, gli ipogei sono solo costruzioni sotterranee (anche la cappella è sotterranea).

Gli ipogei hanno un enorme vantaggio rispetto alle mastabe: sono molto meno evidenti delle mastabe (che li protegge dai tombaroli).

Per darvi un esempio dell’efficienza degli ipogei, l’ipogeo di Tutankhamon (costruito nel 1327) fu ritrovato solo nel 1922 da archeologi britannici!

Ipogeo di un re egiziano

B) Le mummie egiziane

La mummificazione dei corpi aveva lo scopo di preservare al meglio il corpo di un defunto. Essendo il corpo meglio conservato, l'anima del defunto aveva molto più tempo per trovare l'Aldilà e presentarsi al dio della morte, Osiride, che l'avrebbe accolta nel suo regno celeste dei Beati.

Pertanto, affinché la degradazione del corpo diventasse estremamente lenta, gli imbalsamatori dovevano iniziare un lungo rituale di mummificazione composto da 5 passaggi.

Passaggio 1: lavare la pelle

Lavare la pelle di un cadavere egiziano Quando si verifica una morte, gli imbalsamatori vengono contattati dalla famiglia del defunto. Arrivano rapidamente a casa del defunto e portano il suo corpo nel loro laboratorio di mummificazione.

Da segnalare inoltre che il capo imbalsamatore indossa quasi sempre una maschera da sciacallo. Questa maschera segna un rispetto per il dio dei morti e dell'imbalsamazione: il dio Anubi dalla testa di sciacallo.

In questa prima fase, gli imbalsamatori lavano il corpo del defunto con l'acqua del Nilo , il fiume sacro degli antichi egizi. La pelle del defunto viene poi schiarita con il vino (che elimina i batteri presenti sulla pelle).

Fase 2: rimozione degli organi interni

Espianto di organi da un corpo egiziano Gli organi interni (polmoni, stomaco, fegato e intestino) devono essere rimossi per impedire la proliferazione di batteri che potrebbero accelerare la decomposizione dell'organismo.

Questi diversi organi sono posti in vasi con teste di animali chiamati " vasi canopi " (uno con testa di sciacallo, uno con testa di falco, uno con testa di babbuino e uno con testa di essere umano). Secondo le tradizioni degli antichi Egizi, gli organi dovevano essere conservati nei vasi canopi affinché il defunto potesse essere sicuro di ritrovare un corpo sano nell'Aldilà.

Sorprendentemente, dopo la morte di un egiziano, il suo cervello è considerato “non più rilevante” perché non consente più all'egiziano di comunicare con il mondo terreno. Quindi, il cervello viene schiacciato con l'aiuto di un lungo uncino capace di passare attraverso il naso. Dopo essere stato schiacciato, il cervello diventa liquido e fuoriesce attraverso le narici. A differenza degli altri organi, il cervello viene scartato e non conservato in un vaso canopo.

A differenza del cervello, il cuore viene lasciato nel petto del defunto. Il cuore, infatti, è considerato la residenza dell'anima e funge da ponte tra il mondo terreno e l'Aldilà.

Fase 3: asciugatura

Prosciugamento nel vecchio impero Per eliminare completamente l'umidità, il corpo è ricoperto di natron. Il natron è una roccia simile al sale con la proprietà di assorbire l'acqua.

Il corpo viene lasciato così per 40 giorni. Il corpo viene quindi completamente asciugato.

Passaggio 4: abbellimento

Abbellimento del defunto secondo le divinità egizie Affinché l'anima sia presentabile davanti agli dei, è importante che anche il corpo mortale sia presentabile. Per questo, il corpo viene prima profumato con incenso e mirra .

Quando arriva qui, il corpo del defunto è troppo cavo e crolla leggermente nei punti in cui gli organi sono stati prelevati e posti nei vasi canopi. Per evitare questi collassi, le parti dell'interno del corpo che prima contenevano cervello, intestino, fegato, stomaco e polmoni vengono riempite con sabbia del deserto egiziano .

Passaggio 5: avvolgimento della striscia

Mummificazione della cataratta La fase della mummificazione più conosciuta è ovviamente l'avvolgimento del corpo con bende.

Durante questa fase, sottili strisce vengono avvolte attorno al corpo del defunto, iniziando dalla testa . Le strisce vengono quindi legate insieme con resina riscaldata. Sotto le strisce sono posti anche amuleti protettivi e altri simboli benedetti legati alle credenze egiziane .

Con quest'ultima fase il defunto viene protetto dagli spiriti maligni che potrebbero ostacolare il suo accesso all'Aldilà. Una volta completato il rito della mummificazione, il defunto può poi ritornare nel suo letto di riposo eterno: il suo sarcofago.

C) Il sarcofago di Osiride

Secondo i miti degli antichi egizi, il primo sarcofago è quello in cui fu racchiuso il dio Osiride da suo fratello, il dio Set . Questa storia si trova nel mito conosciuto come il "mito di Osiride".

All'inizio del mito di Osiride, Osiride viene nominato faraone dal dio degli dei, Ra, che cerca un leader stabile ed equilibrato per l'umanità.

Quindi, Osiride si stabilisce sulla Terra con Iside (sua moglie e sua sorella) per iniziare il suo regno. Molto rapidamente, Osiride è amato dagli uomini per la sua rettitudine e gentilezza. Osiride riesce a far crescere l'umanità e a condurla alla pace e alla facilità.

Questo successo scatenerà però una grande gelosia nel fratello Set che deciderà di prendere il potere.

Per questo motivo Set organizza una grande festa alla quale invita Osiride e tutti i suoi parenti. Durante questa festa, Set porta un grande scrigno riccamente decorato con gioielli. Set poi dichiara che in onore di Osiride invita tutti gli ospiti a partecipare ad un piccolo concorso. Set propone di offrire lo scrigno a chiunque possa entrarvi.

Gli ospiti lo fanno subito e provano a turno. Eppure nessuno riesce ad entrare nella cassa in modo che possa essere chiusa completamente.

Nessuno degli ospiti, infatti, riesce ad entrare nella cassa per un motivo molto semplice: è stata costruita esattamente per ospitare solo Osiride . Proprio quando è il turno di Osiride, questi entra nella cassa nella sua interezza. Tuttavia, non appena Osiride entra nella cassa, Set e alcuni dei suoi complici si gettano sulla cassa, saldano le serrature della cassa e fuggono con essa.

Set e i suoi complici si recano quindi sulla riva del Nilo e gettano la cassa (contenente ancora Osiride al suo interno) nel grande fiume d'Egitto.

Osiride muore annegando e Set sostituisce Osiride sul trono d'Egitto (fino a quando lui stesso non viene detronizzato dal figlio di Osiride, Horus ).

Pertanto, questa cassa diventa il primo sarcofago in Egitto . Anzi, per definizione, è più di una cassapanca perché contiene il cadavere di un essere vivente: ormai è un sarcofago!

Seguendo questo mito, il primo degli dei a trovare la morte , Osiride, diventa il dio della morte. Ora accoglie le anime dei morti nel suo regno sotterraneo insieme al figlio dalla testa di sciacallo: il dio dei morti e l'imbalsamatore Anubi.

3) Sarcofagi non egiziani

Arrivato qui, sai già molto sui sarcofagi egiziani. La civiltà egizia non è però l’unica ad aver dato vita a sarcofagi funerari.

In quest'ultima parte scopriremo insieme i sarcofagi greci, romani, etruschi e medievali.

A) Tra i greci

I notabili greci usavano il "sarkophágos" per le loro cerimonie funebri. La maggior parte di questi sarcofagi erano realizzati in terracotta, granito o marmo.

Erano decorati con grandi scene della mitologia greca . Oggi troviamo molti sarcofagi greci decorati con le teste di Zeus, Medusa o Atena.

Il più famoso dei sarcofagi greci è il sarcofago di Eracle. Questo sarcofago costruito nel 200 d.C. è anche chiamato "sarcofago di Ercole" (il nome romanizzato del semidio greco Eracle). Rappresenta molte delle dodici fatiche di Eracle (vedi immagine sotto).

Sarcofago d'Ercole

B) Presso gli Etruschi

Gli Etruschi furono gli antichi abitanti del centro della penisola italiana dall'XI secolo aC fino a quando i Romani conquistarono Velzna, la loro capitale, nel -264.

Gli Etruschi li creavano entrambi:

  • Sarcofagi funerari (cioè una forma classica di sarcofago sepolto).
  • Sarcofagi cinerari contenenti le ceneri del defunto (cioè piccoli sarcofagi).

I sarcofagi etruschi hanno la particolarità di essere sormontati da una statua completa del defunto in posizione di banchetto (vedi immagine sotto). Questi sarcofagi, infatti, rappresentano sempre i defunti che partecipano ad un eterno banchetto gioioso al fianco degli dei chiamato "banchetto dei Beati".

Sarcofago archeologico etrusco

C) Sarcofagi romani

I notabili romani amavano essere rappresentati accanto ai loro dei per garantire il loro benessere nella loro vita successiva . Ad esempio, nell'immagine qui sotto, puoi vedere una competizione musicale tra il satiro Marsia e il dio della luce e dell'arte Apollo (museo del Louvre).

Sarcophage et offrandes romains A partire dall'editto di tolleranza dell'imperatore Galliano del 260, le grandi famiglie romane si convertirono al cristianesimo sotto la pressione di un popolo sempre più uniformemente cristiano. Così, dopo questo periodo, i sarcofagi dei nuovi cristiani romani (i primi cristiani) vengono decorati con grandi scene della Bibbia.

D) Periodo medievale

Nel Medioevo era consuetudine seppellire i morti in una bara di legno chiamata "della birra".

Dall'VIII secolo in poi, re e principi dei regni iniziarono a scegliere i sarcofagi in pietra. Poco dopo, tutti i ricchi adottarono queste bare di pietra che avrebbero dovuto consentire una migliore conservazione del corpo del defunto.

Sarcofago religioso lontano dalla storia egiziana

In ricordo del sarcofago egiziano!

In questo articolo sui sarcofagi in fase di completamento sai tutto sui sarcofagi egiziani, greci, romani, etruschi e persino medievali!

Se le antiche tradizioni egiziane sono qualcosa di cui ti piace parlare, hai una bella storia. Quando arrivi qui, se vuoi approfondire l'antico regno dell'Alto e del Basso Egitto, perché non dare un'occhiata ai nostri anelli egiziani e agli anelli con sigillo ?

Per scoprirli vi basterà cliccare sull'immagine qui sotto!

Il simbolo dell'Egitto
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