Sarcophagi

SARCÓFAGO

¿Quieres saber todo sobre los sarcófagos de las distintas épocas de la humanidad? ¿Aprende más sobre los sarcófagos de los famosos faraones egipcios? ¿Aprende cómo los sarcófagos son objetos que permitieron a los faraones de Egipto llegar al Más Allá?

¡Nuestro equipo ha estado trabajando en este tema! Aquí tienes un artículo en el que descubrirás todos los misterios de los objetos funerarios que eran los sarcófagos.

Los sarcófagos son tinajas protectoras con forma de embarcaciones funerarias cuya finalidad es honrar a una persona importante fallecida. Hoy en día, los sarcófagos más conocidos son los sarcófagos egipcios, última morada de los faraones del Alto y Bajo Egipto.

En este artículo descubriremos juntos:

  • La definición y la historia de los sarcófagos.
  • Las especificidades de los sarcófagos de los faraones.
  • El mito egipcio del "primer sarcófago" del dios Osiris
  • Los sarcófagos griegos, romanos, cristianos y medievales

Después de leer este artículo, todos conoceréis los misterios de las cubas funerarias cuyo nombre proviene del nombre griego de "sarkophágos", "el devorador de carne".

¡Empecemos sin más!

1) Definición, historia y etimología de sarcófago.

A) Definición de "sarcófago"

Un sarcófago es una tina protectora que contiene el cuerpo o la momia de una persona importante fallecida.

Los sarcófagos exteriores están hechos en su mayoría de piedra (mármol y granito) y casi siempre contienen otro sarcófago de madera más finamente decorado.

B) Historia

Los egipcios no fueron los únicos que crearon sarcófagos para los muertos. También se encontraron entre los romanos, cristianos, etruscos y pueblos medievales.

Sin embargo, sea cual sea la civilización, la función de los sarcófagos es siempre la de permitir que una persona fallecida llegue más fácilmente al Más Allá de su religión . Además, en todas las civilizaciones mencionadas anteriormente, los sarcófagos siempre están decorados con representaciones del difunto interactuando o viviendo con el dios en el que cree.

Además, los sarcófagos en ocasiones están dotados de grandes representaciones de mitos y leyendas de la religión de los muertos. Por ejemplo, a continuación, puedes ver:

  • El sarcófago de madera del faraón Tutankamón que lo representa (primera imagen a continuación).
  • El sarcófago de granito rosa del faraón Ramsés III representa escenas de la mitología egipcia (segunda imagen a continuación).

El sarcófago del faraón Tutankamón (1327 a. C.)

Sarcófago del hijo de Akenatón

El sarcófago del faraón Ramsés III (1153 a.C. )

Sarcófago del hijo de Sety I

C) Etimología del sarcófago

La antigua palabra griega "σαρκο φάγος", "s arkophágos" significaba "comedor de carne" ("σαρκο" pronunciado "sarx" significa "la carne", mientras que "φαγεῖν" pronunciado "phagein" significa "comer").

El término carnívoro se utiliza porque los sarcófagos son el último lugar de descanso del cuerpo. Es en su interior donde el cuerpo va desapareciendo poco a poco a lo largo de los siglos.

Hoy en día también llamamos "sarcófago" a la zona de desmantelamiento de centrales nucleares y de edificios peligrosos. La más famosa de estas cámaras de contención es el "sarcófago de Chernobyl", construido después del desastre nuclear ucraniano de 1986.

2) sarcófagos egipcios

Una vez definido qué era un sarcófago, dirijamos nuestra atención a la forma más conocida que han adoptado los sarcófagos a través del tiempo: los sarcófagos de los faraones egipcios , o "neb ânkh" en egipcio antiguo.

En esta segunda parte descubriremos juntos el papel de los sarcófagos de los faraones. También veremos las especificidades de las momias de los sarcófagos de Egipto y la leyenda del primer sarcófago: el del dios Osiris.

A) Sarcófagos de faraones

Es importante comprender que no todos los antiguos egipcios tenían derecho a un sarcófago. De hecho, hacer un sarcófago era muy costoso porque requería mucho trabajo en su estructura de madera (o piedra), además del trabajo que implicaba su decoración.

Por tanto, sólo los ricos podían permitirse un sarcófago. Además, sólo el faraón y su séquito podían permitirse sarcófagos ricamente decorados con oro y piedras preciosas.

El propósito de un sarcófago egipcio es facilitar el viaje al Más Allá preservando la apariencia del cuerpo físico de una persona fallecida durante el mayor tiempo posible.

Para ampliar aún más la conservación de su cuerpo, los faraones tenían otros medios a su disposición. La inmensa riqueza que acumulaban los faraones mediante impuestos o tesoros de guerra les permitió construir tumbas específicamente para proteger sus sarcófagos.

Para ayudarle a aprender más sobre el contexto en el que se encontraron los sarcófagos de los faraones , aquí tiene una presentación de los tres edificios principales que los contienen .

yo) las pirámides

Contrariamente a la intuición, las pirámides están construidas en forma de " embudos cuadrados invertidos ". Su función (en el acceso de los faraones al Más Allá) es permitir que las almas de los faraones sean redirigidas exactamente a la cima de la pirámide a través de las paredes inclinadas de las pirámides.

Las almas de los faraones podrán entonces ascender más fácilmente a los cielos, donde ocuparán su lugar junto a los dioses de Egipto para reinar con ellos.

II) Las mastabas

Las mastabas son construcciones con una parte visible (la capilla) y otra subterránea (la bóveda) .

En la capilla de la mastaba hay una estatua del faraón orando para honrar a los dioses de Egipto. Esta oración permite que el alma en la bóveda sea mejor recibida por los dioses que facilitarán su acceso al Más Allá.

Mastaba de un rey egipcio

III) Los hipogeos

Las hipogeas se parecen mucho a las mastabas. Sin embargo, a diferencia de las mastabas, los hipogeos son sólo construcciones subterráneas (la capilla también es subterránea).

Los hipogeos tienen una gran ventaja sobre las mastabas: son mucho menos visibles que las mastabas (lo que las protege de los ladrones de tumbas).

Para darle un ejemplo de la eficacia de los hipogeos, ¡el hipogeo de Tutankamón (construido en 1327) no fue encontrado hasta 1922 por arqueólogos británicos!

Hipogeo de un rey egipcio

B) Las momias egipcias

La momificación de los cuerpos tenía como objetivo preservar lo mejor posible el cuerpo de un difunto. Al estar mejor conservado el cuerpo, el alma del difunto tenía mucho más tiempo para encontrar el Más Allá y presentarse al dios de la muerte, Osiris, quien la acogería en su reino celestial de los Bienaventurados.

Así, para que la degradación del cuerpo fuera extremadamente lenta, los embalsamadores tuvieron que iniciar un largo ritual de momificación que constaba de 5 pasos.

Paso 1: lavar la piel

Lavar la piel de un cadáver egipcio Cuando se produce una muerte, la familia del fallecido se pone en contacto con los embalsamadores. Llegan rápidamente a la casa del difunto y llevan su cuerpo a su taller de momificación.

También podemos señalar que el jefe embalsamador casi siempre lleva una máscara de chacal. Esta máscara marca un respeto por el dios de los muertos y del embalsamamiento: el dios Anubis con cabeza de chacal.

En este primer paso, los embalsamadores lavan el cuerpo del difunto con agua del Nilo , el río sagrado de los antiguos egipcios. Luego se limpia la piel del difunto con vino (que elimina las bacterias presentes en la piel).

Paso 2: extirpación de órganos internos.

Extracción de órganos de un cuerpo egipcio. Los órganos internos (pulmones, estómago, hígado e intestinos) deben ser extirpados para evitar la proliferación de bacterias que podrían acelerar la descomposición del cuerpo.

Estos diferentes órganos se colocan en vasos con cabezas de animales llamados " vasos canopos " (uno con cabeza de chacal, otro con cabeza de halcón, uno con cabeza de babuino y otro con cabeza de ser humano). Según la tradición de los antiguos egipcios, los órganos debían conservarse en vasijas canopas para que el difunto pudiera estar seguro de encontrar un cuerpo sano en el Más Allá.

Sorprendentemente, después de la muerte de un egipcio, su cerebro se considera "ya no relevante" porque ya no permite al egipcio comunicarse con el mundo terrenal. Así, el cerebro es aplastado con la ayuda de un largo gancho capaz de pasar por la nariz. Después de ser aplastado, el cerebro se vuelve líquido y sale por las fosas nasales. A diferencia de otros órganos, el cerebro se descarta y no se conserva en un jarrón canopo.

A diferencia del cerebro, el corazón queda dentro del pecho del difunto. De hecho, el corazón se considera la residencia del alma y sirve de puente entre el mundo terrenal y el Más Allá.

Paso 3: secar

Secándose en el viejo imperio Para eliminar completamente la humedad, se cubre el cuerpo con natrón. El natrón es una roca parecida a la sal con la propiedad de absorber agua.

El cuerpo se deja así durante 40 días. A continuación, el cuerpo queda completamente seco.

Paso 4: embellecimiento

Embellecimiento de los difuntos según las deidades egipcias. Para que el alma esté presentable ante los dioses, es importante que el cuerpo mortal también lo esté. Para ello, primero se perfuma el cuerpo con incienso y mirra .

Cuando llega aquí, el cuerpo del difunto está demasiado hueco y se derrumba ligeramente en los lugares donde se extrajeron los órganos y se colocaron en los vasos canopos. Para evitar estos colapsos, las partes del interior del cuerpo que antes contenían el cerebro, los intestinos, el hígado, el estómago y los pulmones se rellenan con arena del desierto egipcio .

Paso 5: envoltura con tiras

Momificación de cataratas La etapa más conocida de la momificación es, evidentemente, la envoltura del cuerpo con tiras.

Durante este paso, se envuelven tiras finas alrededor del cuerpo del difunto, comenzando por la cabeza . Luego, las tiras se unen con resina calentada. Debajo de las tiras también se colocan amuletos protectores y otros símbolos benditos relacionados con las creencias egipcias .

Con esta última fase, el muerto queda protegido de espíritus malignos que podrían perturbar su acceso al Más Allá. Una vez finalizado el ritual de momificación, el difunto puede regresar a su lecho de descanso eterno: su sarcófago.

C) El sarcófago de Osiris

Según los mitos de los antiguos egipcios, el primer sarcófago es aquel en el que el dios Osiris estaba encerrado por su hermano, el dios Set . Esta historia se encuentra en el mito conocido como “mito de Osiris”.

Al comienzo del mito de Osiris, Osiris es nombrado faraón por el dios de los dioses, Ra, quien busca un líder estable y equilibrado para la humanidad.

Así, Osiris se instala en la Tierra con Isis (su esposa y hermana) para comenzar su reinado. Muy rápidamente, Osiris es amado por los hombres por su rectitud y bondad. Osiris logra hacer crecer a la humanidad y llevarla a la paz y la tranquilidad.

Sin embargo, este éxito provocará grandes celos en su hermano Set, que decidirá tomar el poder.

Por ello, Set organiza una gran fiesta a la que invita a Osiris y a todos sus familiares. Durante esta fiesta, Set trae un gran cofre ricamente decorado con joyas. Set luego declara que en honor a Osiris, invita a todos los invitados a participar en un pequeño concurso. Set propone ofrecer el cofre a cualquiera que pueda entrar.

Los invitados lo hacen inmediatamente y lo prueban por turnos. Sin embargo, nadie consigue entrar en el cofre para cerrarlo por completo.

De hecho, ninguno de los invitados logra entrar en el cofre por una razón muy simple: fue construido exactamente para acomodar solo a Osiris . Justo cuando es el turno de Osiris, éste entra en el cofre en su totalidad. Sin embargo, tan pronto como Osiris entra en el cofre, Set y algunos de sus cómplices se arrojan sobre el cofre, soldan las cerraduras del cofre y huyen con él.

Luego, Set y sus cómplices se dirigen a la orilla del Nilo y arrojan el cofre (que aún contiene a Osiris en su interior) al gran río de Egipto.

Osiris muere ahogado y Set reemplaza a Osiris en el trono de Egipto (hasta que él mismo es destronado por el hijo de Osiris, Horus ).

Así, este cofre se convierte en el primer sarcófago de Egipto . De hecho, por definición, es más que un cofre porque contiene el cadáver de un ser vivo: ¡ahora es un sarcófago!

Siguiendo este mito, el primero de los dioses en encontrar la muerte , Osiris, se convierte en el dios de la muerte. Ahora acoge las almas de los muertos en su reino subterráneo junto a su hijo con cabeza de chacal: el dios de los muertos y el embalsamador Anubis.

3) sarcófagos no egipcios

Al llegar aquí, ya sabes mucho sobre los sarcófagos egipcios. Sin embargo, la civilización egipcia no es la única que ha dado origen a sarcófagos funerarios.

En esta última parte descubriremos juntos sarcófagos griegos, romanos, etruscos y medievales.

A) Entre los griegos

Los notables griegos utilizaban "sarkophágos" para sus ceremonias funerarias. La mayoría de estos sarcófagos estaban hechos de terracota, granito o mármol.

Estaban decoradas con grandes escenas de la mitología griega . Hoy en día encontramos numerosos sarcófagos griegos decorados con las cabezas de Zeus, Medusa o Atenea.

El más famoso de los sarcófagos griegos es el sarcófago de Heracles. Este sarcófago construido en el año 200 d.C. también se llama "sarcófago de Hércules" (el nombre romanizado del semidiós griego Heracles). Representa varios de los Doce Trabajos de Heracles (ver imagen a continuación).

Sarcófago de Hércules

B) Entre los etruscos

Los etruscos fueron los antiguos habitantes del centro de la península italiana desde el siglo XI a.C. hasta que los romanos tomaron Velzna, su capital, en -264.

Los etruscos solían crear ambos:

  • Sarcófagos funerarios (es decir, una forma clásica de sarcófago enterrado).
  • Sarcófagos cinerarios que contienen las cenizas de los difuntos (es decir, sarcófagos pequeños).

Los sarcófagos etruscos tienen la particularidad de estar coronados por una estatua completa del difunto en posición de banquete (ver imagen a continuación). En efecto, estos sarcófagos representan siempre a los difuntos participando en un banquete eterno y alegre al lado de los dioses, llamado "banquete de los bienaventurados".

Sarcófago arqueológico etrusco

C) Sarcófagos romanos

A los notables romanos les gustaba estar representados junto a sus dioses para asegurar su bienestar en su vida posterior . Por ejemplo, en la imagen inferior podéis ver un concurso de música entre el sátiro Marsias y el dios de la luz y el arte Apolo (museo del Louvre).

Sarcófago y offrandes romanos A partir del edicto de tolerancia del emperador Galino en el año 260, las grandes familias romanas se convirtieron al cristianismo debido a la presión de un pueblo cada vez más uniformemente cristiano. Así, después de esta época, los sarcófagos de los nuevos cristianos romanos (los primeros cristianos) se decoran con grandes escenas de la Biblia.

D) Período medieval

En la Edad Media era costumbre enterrar a los muertos en un ataúd de madera llamado "cerveza".

A partir del siglo VIII, los reyes y príncipes de reinos empezaron a elegir sarcófagos de piedra. Un poco más tarde, todos los ricos adoptaron estos ataúdes de piedra que debían permitir una mejor conservación del cuerpo del difunto.

Sarcófago religioso lejos de la historia egipcia

¡En memoria del sarcófago egipcio!

¡Este artículo sobre sarcófagos está terminado y ya sabes todo sobre los sarcófagos egipcios, griegos, romanos, etruscos e incluso medievales!

Si te gusta hablar de las antiguas tradiciones egipcias, tienes una gran historia. Cuando llegues aquí, si quieres profundizar en el antiguo reino del Alto y Bajo Egipto, ¿por qué no echas un vistazo a nuestros anillos y anillos de sello egipcios ?

Para descubrirlos, ¡simplemente haz clic en la imagen de abajo!

El símbolo de Egipto
Regresar al blog