Egyptologists, scientists and historians

EGITTOLOGO

Vuoi sapere cos'è un egittologo? Comprendi le differenze tra la professione di archeologo e la professione di egittologo? Oppure vorresti sapere chi sono stati i grandi egittologi della storia?

È perfetto: sei arrivato nel posto giusto! Come appassionati dell'Egitto, abbiamo preparato un articolo sulla meravigliosa professione degli egittologi.

Gli egittologi sono gli scienziati che studiano la storia del passato dell'antico Egitto. Sono quindi loro che studiano i resti, i monumenti e gli oggetti rinvenuti oggi in Egitto. Gli egittologi moderni nascono nel 1822 con la scoperta dei geroglifici da parte di Champollion, che diede a questa professione i primi strumenti per comprendere meglio il mondo antico egiziano.

In questo articolo scoprirai:

  • Cos'è un egittologo
  • Chi furono i primi egittologi
  • Chi furono i 5 grandi egittologi che fondarono l'egittologia moderna

Dopo questo articolo, la scienza dello studio della storia dell'antico Egitto, l'egittologia, non avrà più segreti per te.

Cominciamo senza ulteriori indugi definendo chi sono gli egittologi!

1) Chi sono gli egittologi?

Gli egittologi sono gli scienziati che studiano la storia dell'antico Egitto in tutte le sue forme . Sono quindi interessati ai monumenti, alle antiche credenze e a tutto ciò che forma la civiltà egizia (che può essere descritta come l'antica attività umana avvenuta nell'Alto e Basso Egitto dal 4500 a.C. al 641 d.C.).

L'egittologia è una branca della scienza distinta dall'archeologia (che è lo “studio della storia del passato” del mondo, che comprende tutti i paesi, a differenza dell'egittologia).

È importante sapere che gli "egittologi" di cui sentiamo parlare oggigiorno sono solo "egittologi moderni". Prima di loro c'erano altri egittologi egiziani, greco-romani e medievali che, a modo loro, studiarono la storia dell'antico Egitto.

Muro ricoperto di geroglifici che rappresentano Iside e Thoth
I primi egittologi non erano inglesi, tedeschi o francesi: erano antichi egiziani.
 

I) Periodo degli esploratori egiziani

Anche se può sembrare sorprendente, i primi egittologi furono egiziani . Poiché la civiltà degli antichi egizi è durata 5000 anni, è abbastanza normale che gli antichi egizi del 1000 a.C. abbiano studiato i templi e gli scritti dei primi egiziani della loro civiltà nati nel 3000 a.C. (una differenza di 2000 anni).

Per fare un confronto, questa situazione corrisponde a quella degli egittologi del 2020 che conducono ricerche sui palazzi egiziani di Cleopatra (costruiti nel 40 a.C.). In effetti, anche questa è una differenza di circa 2000 anni.

Tra i grandi egittologi dell'antico Egitto c'è il re Thutmose IV, che restaurò la grande Sfinge di Giza nel 1380 a.C. Thutmose IV restaurò questo monumento risalente al 2532 aC dopo un sogno che pensava gli fosse stato inviato dagli dei dell'Egitto.

Anche il quarto figlio di Ramses II, il principe Khaemweset, fu uno dei primi grandi egittologi. Nel 1222 a.C. fu responsabile della costosa ricostruzione, manutenzione e identificazione di molte tombe e templi costruiti 1000 anni prima.

II) Periodo degli esploratori greco-romani

Le città-stato greche e l'Impero Romano erano nazioni che commerciavano frequentemente con l'Egitto. Di conseguenza furono create grandi rotte commerciali.

Furono queste rotte commerciali che permisero a molti storici greci e romani di visitare l'Egitto e produrre resoconti dettagliati dei loro viaggi. Pertanto, gli scritti di storici antichi come Erodoto, Diodoro Siculo e Strabone sono oggi un grande e affidabile aiuto per gli egittologi moderni.

III) Periodo degli esploratori medievali

Dopo un leggero calo di interesse per la storia dell'antico Egitto dopo la caduta dell'Impero Romano, è alla Bibbia dei cristiani che si deve la rinascita dei viaggi esplorativi dall'Europa .

Infatti, nella Bibbia, Giuseppe, Maria e il loro "figlio" Gesù fuggirono in Egitto per nascondersi dagli occhi del mondo. Per questo motivo l'Egitto divenne luogo di pellegrinaggio e fu studiato alla ricerca delle sacre reliquie cristiane.

In questo periodo le Piramidi di Giza furono esplorate e studiate perché sospettate di essere il luogo sacro dei "granai di Giuseppe" dove il "padre" di Gesù conservava il cibo in previsione degli anni difficili.

2) Gli egittologi moderni

L'Egittologia moderna inizia con la riscoperta del significato dei geroglifici perduti per 1200 anni (dopo il 600 d.C.) .

Questa riscoperta fu notevolmente facilitata dalla campagna d'Egitto di Napoleone Bonaparte (all'epoca generale dell'esercito francese).

Durante questa campagna militare per danneggiare la funzionalità della via commerciale nemica britannica chiamata "Road to India", Napoleone portò con sé molti studiosi e scienziati affinché potessero riportare in Francia antichi tesori e pezzi da collezione egiziani.

Tra questi oggetti antichi c'è la Stele di Rosetta, utilizzata da Champollion per decifrare i geroglifici nel 1822.

Grazie al lavoro di Champollion, la possibilità di comprendere ancora una volta cosa si nasconde dietro i geroglifici ha dato luogo a scoperte spettacolari nell'egittologia dal 1822 ai giorni nostri.

Pertanto, vi proponiamo di scoprire i 5 egittologi che hanno reso l'egittologia la grande e bella scienza che è oggi:

I) Il decifratore dei geroglifici

Champollion, il padre dell'egittologia Per capire perché Jean-François Champollion fu il primo a decifrare il significato dei geroglifici, bisogna essere consapevoli della sua colossale capacità di lavoro e di accumulo di conoscenza:

  • All'età di soli 16 anni, Champollion padroneggiava perfettamente la traduzione di sei principali lingue antiche (oltre al latino antico e al greco antico, che padroneggiava già dall'età di 14 anni).
  • All'età di soli 19 anni, il futuro decifratore di geroglifici divenne professore ordinario di storia antica.

Nonostante il suo livello evidentemente abbastanza alto per la sua carriera, Champollion fu presto attratto dalla sfida di risolvere la scrittura geroglifica.

Per questo grande progetto, Champollion si affidò alla Stele di Rosetta , una pietra che recava una dichiarazione dell'inizio del regno del re egiziano Tolomeo V. Riportata da uno degli ufficiali di Napoleone, questa pietra portava una specificità che colpì immediatamente il giovane Champollion. .

In effetti, questa pietra recava tre volte il racconto dell'insediamento di Tolomeo V: una volta in geroglifici, una volta in demotico (tipo di geroglifici meno lavorati e quindi più facili da scrivere) e una volta in greco antico.

Champollion, che aveva una perfetta padronanza della traduzione greca, era quindi in grado di comprendere completamente il testo in geroglifico.

Prese quindi in considerazione l'ipotesi che fosse possibile che non tutti i geroglifici fossero lettere dell'alfabeto.

Proseguendo su questa strada, Champollion scoprì che esistevano diversi tipi di geroglifici. Questi tipi di geroglifici, in numero di 4, erano i seguenti :

  • Quelli che rappresentano una lettera dell'alfabeto (cioè una consonante o una vocale).
  • Quelli che rappresentano una combinazione di consonanti e vocali (cioè un suono).
  • Quelli che rappresentano un carattere o un oggetto (cioè una parola intera).
  • Quelli che danno una sfumatura di genere o una sfumatura di numero (geroglifici che quindi qualificano se un'altra parola scritta in geroglifico fosse "maschile o femminile" e "singolare o plurale").

Grazie a questa traduzione illuminata (o quella che oggi alcuni chiamano fortuna!), Jean-François Champollion è oggi descritto come il "primo degli egittologi" e come il "padre dell'egittologia". Gli altri egittologi successivi gli devono molto perché con questa decifrazione si può studiare con molta più facilità tutta la civiltà dell'antico Egitto.

II) Il fondatore del museo del Cairo

Auguste Mariette, curatore del Louvre Auguste Mariette iniziò la sua carriera di egittologo come curatore al Museo del Louvre (all'epoca chiamato "Museo del re Carlo X").

Esperto di lingue (perché come Champollion, ne padroneggiava molte), Auguste Mariette era incaricato di valutare e acquistare oggetti antichi da esporre al museo del Louvre.

Se Auguste Mariette seppe distinguersi dagli altri egittologi del suo tempo e creare più tardi il museo del Cairo , è grazie alla fama che gli diede la scoperta del "Serapeo" , di cui ecco il resoconto:

Nel 1850, durante un viaggio in Egitto per una prima acquisizione di diversi manoscritti copti, Mariette acquisterà materiale per un progetto di scavo nell'antica città di Saqqarah.

In effetti, la transazione dei manoscritti copti è fallita. Il denaro destinato a questa operazione di acquisto verrà utilizzato da Auguste Mariette per realizzare degli scavi nei pressi della piramide di Djoser (a Saqqarah, non lontano dalle piramidi di Giza).

Dopo l'acquisto del materiale destinato a vasti scavi, recandosi nel sito di Saqqarah, Auguste Mariette vedrà una testa di piccola sfinge sporgere dalla sabbia del deserto. Poi ricorda uno dei resoconti dello storico ed egittologo greco antico Strabone. Auguste Mariette ricorda che due file di sfingi delimitavano il Serapeo.

Osservando più da vicino la sfinge, Auguste Mariette capirà di aver scoperto il Serapeum , la grande necropoli dedicata ai tori sacri dei faraoni (alcuni tori incarnano il dio toro egiziano Apis, il dio egizio che rappresenta la fertilità e la forza maschile). Questa è una grande scoperta per l'egittologia perché la conoscenza dell'ubicazione del Serapeo era andata perduta dopo la caduta dell'Impero Romano.

Da questa vasta necropoli sotterranea, Auguste Mariette estrarrà 19 mummie di tori sacri. Questa scoperta lo proietterà nella cerchia dei grandi scienziati e storici dell'epoca. La carriera di Auguste Mariette conoscerà così un grande balzo in avanti. Tutte le richieste di finanziamento per l'organizzazione degli scavi che richiederà gli verranno concesse.

Serapaeo dal sito di Saqqarah 300 metri di gallerie scavate nella pietra dove venivano custoditi i tori più sacri: ecco cos'era il Serapeo di Saqqarah.

Nel 1855, Auguste Mariette divenne il secondo curatore della "sezione dell'Antico Egitto" del Museo del Louvre .

Nel 1858, Auguste Mariette lavorò a stretto contatto con il governo egiziano per fondare il Museo Boulaq al Cairo (il predecessore dell'odierno Museo Egizio al Cairo). Lo scopo di questo museo è quello di frenare gli scavi anarchici in Egitto che a volte sono considerati come un saccheggio dei tesori egiziani nel loro cammino verso l'Europa. Con questo museo, la maggior parte degli oggetti antichi rinvenuti durante gli scavi saranno conservati in Egitto e non rimpatriati per impostazione predefinita in Germania, Regno Unito e Francia.

Nel 1872, Auguste Mariette supervisionò il dissabbiamento del "tempio di Edfu" , il tempio dedicato al dio Horus dalla testa di falco nell'antico Egitto. La direzione meticolosa di Mariette del lavoro di dissabbiatura del tempio ha assicurato che il tempio non fosse affatto danneggiato dall'operazione. Di conseguenza, oggi è possibile vedere le sue pareti ricoperte di geroglifici in uno stato molto vicino alla loro condizione originale.

Nel 1878, Auguste Mariette ricevette il titolo onorifico di pascià d'Egitto in riconoscimento del suo ruolo nella preservazione del patrimonio egiziano.

Nel 1881, Auguste Mariette muore per complicazioni dovute al diabete . Dopo aver portato alla luce 15.000 oggetti antichi durante i 300 scavi a cui ha partecipato, Mariette viene sepolta al Cairo all'età di 60 anni.

III) Lo scopritore dei "Testi delle Piramidi"

Gaston Maspero, professore al Collège de France All'età di 26 anni, Gaston Maspero si unì all'egittologia a Parigi attraverso la sua professione di professore ordinario di egittologia presso il rinomato "Collegio di Francia".

Nel 1880, venendo a conoscenza del peggioramento della salute di Auguste Mariette causato dal diabete, la Francia inviò Gaston Maspero in Egitto per aiutare Mariette nella direzione degli scavi francesi.

Nel 1881, dopo aver imparato molto da Auguste Mariette, Gaston Maspero assume la direzione delle missioni di egittologia francese. È così lui che ha scoperto i "Testi delle piramidi " , un insieme di testi che descrivono le missioni e gli attributi dei vari dei della religione politeista egiziana.

Nel 1886 Gaston Maspero diresse il restauro dei templi di Karnak a Luxor . Maspero effettuò un completo dissabbiamento del sito (un sito estremamente ricco di fragili iscrizioni geroglifiche murali e statue di divinità).

IV) Flinders Petrie, il creatore della "stratigrafia"

Flinders Petrie, capo degli scavi Nei secoli XVIII e XIX gli scavi avvenivano sempre in tempi limitati a causa dei costi legati alla mobilitazione degli uomini e delle attrezzature di scavo. L'obiettivo principale degli egittologi era quello di rendere ogni scavo redditizio in termini di reperti al fine di ottenere nuove sovvenzioni da parte di individui facoltosi.

Pertanto, non era raro che oggetti antichi venissero distrutti o danneggiati nel corso di uno scavo per trovarne di nuovi.

Nel 1875, Flinders Petrie cominciò ad utilizzare e diffondere la "stratigrafia" , un metodo di scavo più rispettoso del passato. La stratigrafia consiste nell'esplorare gradualmente i suoli antichi scavando strato per strato di terreno.

Questo metodo di scavo ha riscosso un grande successo . Innanzitutto è incoraggiato dal governo egiziano, che apprezza che lo stato del suo patrimonio storico nazionale venga rispettato. È quindi ampiamente adottato dagli egittologi perché consente loro di stimare meglio il periodo egiziano a cui appartenevano gli oggetti antichi scavati.

V) Lo scopritore della tomba di Tutankhamon

Howard Carter, l'innesco della maledizione di Tutankhamon Howard Carter è il leggendario scopritore della tomba perduta di Tutankhamon.

Nel 1917, dopo molti anni trascorsi a viaggiare negli scavi in ​​Egitto per riprodurre scritti geroglifici inamovibili sui muri, Howard Carter incontrò Lord Carnarvon. Lord Carnarvon era un ricco inglese che desiderava acquisire i servizi di un conoscitore dell'Egitto per cercare la tomba del misterioso faraone Tutankhamon .

Howard Carter colse l'occasione e partì alla ricerca della tomba di Tutankhamon nella necropoli di molti faraoni chiamata Valle dei Re . Howard Carter, Lord Carnarvon e il loro team hanno condotto intense ricerche per cinque anni. Tuttavia, nonostante siano stati rinvenuti vasi e papiri recanti il ​​nome di Tutankhamon, non trovano traccia della tomba del faraone.

Nel 1922, quando Lord Carnarvon tornò nel Regno Unito per affari personali, Howard Carter si prese qualche rischio: Carter scelse di vietare ai turisti di entrare nella Valle dei Re per effettuarvi degli scavi (azione che fu ampiamente criticata dal governo egiziano del giorno).

Carter si rese presto conto di aver preso la decisione giusta. Lui e la sua squadra scoprono i resti di baracche di legno che un tempo appartenevano ai lavoratori presso la tomba di Ramses VI. Questa scoperta ha dimostrato che questa zona non è mai stata esplorata prima.

La tomba funeraria di Tutankhamon Carter è fortunato: l'ingresso alla Valle dei Re non è mai stato scavato a causa dell'impopolarità che implicherebbe l'immobilizzazione di un'attrazione estremamente turistica come la Valle dei Re.

Dopo alcuni giorni di scavo, il 4 novembre 1922, la squadra di Carter scoprì nella sabbia il primo gradino della scala della tomba reale. Anche dopo qualche giorno l'ingresso alla tomba era completamente sgombro.

Nella tomba di Tutankhamon , Carter scoprirà uno dei tesori più rari non saccheggiati nell'antichità . Dopo un corridoio lungo 7 metri, Howard Carter scopre la camera sepolcrale faraonica (lunga 8,5 metri e larga 3,5) piena di oggetti preziosi.

Con la scoperta di questa tomba, Howard Carter sarebbe diventato una stella egittologo del suo tempo. Inoltre, Carter non fu colpito dalla “Maledizione dei Faraoni ”, una misteriosa catena di morti iniziata con la morte di Lord Carnarvon e che sembra aver colpito molte persone che erano collegate in qualche modo alla scoperta della tomba reale di Tutankhamon . Infatti, questi ultimi morirono tutti per coincidenza a causa di malattie allora sconosciute (alcuni eventi che creano la "Maledizione dei Faraoni "!) .

Gli egittologi

Al termine di questa descrizione della professione di egittologo, ora saprete tutto sull'egittologia. Infatti, ora sai:

  • Descrizione del lavoro dell'egittologo
  • La storia dei primi egittologi, precursori della moderna egittologia
  • Le storie delle vite dei padri dell'egittologia moderna (quelle di Carter, Petrie, Maspero, Mariette e Champollion!).

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Il dio dell'Egitto
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