Aten, the god of Akhenaten

GOD ATEN

Wil je weten wie Aten (of Aton) was, de god die de zon vertegenwoordigde in de oude Egyptische beschaving ? Wil je weten hoe Aten bijna de enige god van Egypte werd tijdens het bewind van een "ketterse farao"?

Gefascineerd door het oude Egypte heeft ons team een ​​artikel opgesteld dat deze vragen beantwoordt.

Aten is de ‘zonneschijfgod’ van het oude Egypte: hij is de incarnatie van de zon. De god Aten verschijnt in de 25e eeuw voor Christus als een kleine god van Egypte. Het was echter in 1353 voor Christus dat Aten echt in het nageslacht terechtkwam door gedurende de regering van Achnaton de enige god van Egypte te worden, de zogenaamde ‘ketterse farao’.

In dit artikel ontdek je:

  • De plaats van de zonnegod Aten in de Egyptische mythologie
  • De geschiedenis van de ‘cultus van Aten’, bepleit door farao Achnaton (die geleidelijk de vervanging van alle goden door de unieke en almachtige Aten zal bewerkstelligen)
  • Het grote probleem dat Aten stelde toen hij de enige god van Egypte werd : het einde van de mythe van het ‘wegen van het hart’

Aan het einde van dit artikel weet je alles over de god Aten en de cultus van Aten van Achnaton.

Laten we meteen beginnen door te presenteren wie Aten is volgens de Egyptische mythologie.

1) Wie was Aten?

Aten, de zonneschijfgod, is de personificatie van de zon. Aten ontleent zijn naam aan het Egyptische woord "yati" dat "ver weg zijn" betekent (wat duidelijk verwijst naar de zon hoog aan de hemel).

De oude Egyptenaren waren zich er duidelijk van bewust dat de zon van vitaal belang is voor het leven en prezen de meerarmige zonneschijf genaamd Aten al heel vroeg in hun geschiedenis (vanaf het jaar 2500 voor Christus volgens de Egyptische verzameling teksten genaamd "Piramideteksten").

Aten wordt voorgesteld als een stralende bol met lange handen waarmee hij de wereld baadt met zijn licht , een noodzakelijke voorwaarde voor het leven van planten, dieren en mensen. In sommige afbeeldingen heeft de zonneschijfgod handen die het Egyptische kruis "ankh" (het Egyptische symbool van het leven) vasthouden, dat naar de aarde lijkt te zijn uitgestrekt om haar voedsel en vruchtbaarheid te brengen (en daarmee de gunstige effecten van de stralen van de aarde vertegenwoordigt). Zon).

Aton de zonneschijfgod Aten wordt geleidelijk geassocieerd met de farao's van Egypte. Als opperheersende wezens worden de farao's inderdaad beschouwd als de wezens die het dichtst bij de goden staan.

Vervolgens verschijnen er in de loop van de geschiedenis van Egypte steeds meer banden tussen Aten en de koningen van Egypte. Volgens oude Egyptische legenden is het de farao die de zon controleert: het is de farao die de zon beveelt op dezelfde tijden op te komen als hijzelf.

Maar als Aten zo beroemd is in onze moderne samenleving, komt dat doordat Aten de enige echte god van het oude Egypte werd gedurende een korte periode in de geschiedenis: die van de ‘ketterij van Achnaton’.

2) De cultus van Aten

Je ziet nu een glimp van de goddelijkheid die de zon belichaamt. Laten we nu de geschiedenis ontdekken van de oprichting van de sekte die hem in de positie van enige god van Egypte plaatste.

A) De god Amon

Om te begrijpen hoe Aten de unieke god van Egypte werd, moet men het verhaal begrijpen van de bijna ‘almachtige’ god die hij verving: de god Amon.

Amon was aanvankelijk de god van de schepping van het leven. Volgens de Egyptische mythologie bestond er aan het begin van onze wereld alleen de oorspronkelijke Duisternis en de oorspronkelijke Oceaan . Vervolgens werd door de herhaalde contacten tussen de Duisternis en de Oceaan de god Atum geboren, de god die de levensadem vertegenwoordigt. Onmiddellijk na deze gebeurtenis werden, in reactie op de roep van Atum (dwz de roep van het leven), de twee goden Ra en Amon door hun eigen wil geboren :

De zonnegod Ra met de valkkop schept de aarde, de sterren en het heelal door de oorspronkelijke duisternis en de oorspronkelijke oceaan op harmonieuze wijze te vermengen. Hij is dus degene die de zon Aten creëert, die hij vervolgens als een kroon op zijn hoofd plaatst om het heelal te verlichten, omdat hij tot dan toe alleen de nacht kende.

De god Amon schept leven door zichzelf in een gans te veranderen om een ​​ei te leggen. Vervolgens verandert Amun zichzelf in een slang om dit ei uit te broeden en te bevruchten . Zo schept hij de eerste dierlijke, plantaardige en menselijke levensvormen.

Tijdens de periode van het Nieuwe Rijk van Egypte (de periode van Egypte van 1550 tot 1069 v.Chr.) Zal de god Amon steeds belangrijker worden in de Egyptische overtuigingen. Amon zal geleidelijk bekend worden in zijn vorm van Amon-Ra , dat wil zeggen een vorm waarin hij één wordt met de havik-zonnegod Ra. Onder deze vorm is Amun daarom verantwoordelijk voor de creatie van het 'Universum' naast de creatie van 'leven'.

Sekhmet, Râ en Hathor In deze drie afbeeldingen van Sekhmet, Ra en Hathor kun je respectievelijk Aten op hun hoofd observeren. Je zult merken dat Aten hier niet langer zijn handen heeft om zijn licht naar de aarde te dragen. In plaats van zijn armen is de vrouwelijke cobra Wadjet (de bewaker van de belangrijkste Egyptische goden) inderdaad om Aten gewikkeld.

Het was tijdens het bewind van Achnatons grootvader en vader (respectievelijk Thoetmosis IV en Amenhotep III) dat Amon een god werd die werkelijk belangrijker was dan alle anderen .

Egypte verviel echter niet in een vorm van monotheïstische religie, aangezien Amon, ondanks zijn belang, de andere goden en godinnen niet verving (de jakhals Anubis bleef de god van de dood, de ibis Thoth bleef de god van de kennis, de kat Bastet bleef de god van de kennis). de godin van vrouwen en vreugde , Bes bleef de dwerggod van het huis.

B) De farao Achnaton

Vanaf het begin van zijn regering, in 1353 voor Christus, de zoon van Amenhotep III , Achnaton, zou spoedig worden "aangeraakt" door de goddelijke figuur van Aten . Hij wilde van hem een ​​'god boven andere goden' maken.

Tegenwoordig weten we nog steeds niet de exacte redenen die Achnaton ertoe brachten de zonneschijfgod te kiezen als de toekomstige enige bestaande god. De meest waarschijnlijke theorie is dat hij tijdens enkele reizen door de Egyptische woestijn visioenen van Aten zou hebben gehad, die hij met al zijn volk had willen delen.

Buste Achnaton

Buste van de "ketterse farao" Achnaton, Egyptisch Museum van Caïro.

I) De context van de afkondiging van de ‘cultus van Aten’

Aan het begin van de regering van Achnaton werd Egypte een groot rijk dat zich tot buiten zijn grenzen uitstrekte: een groot deel van Turkije in het zuiden en een groot deel van Soedan in het noorden werden geannexeerd. Bovendien hebben talrijke beschermende allianties met de buurlanden Egypte in staat gesteld veel eerbetoon te innen. Hierdoor zal Achnaton aan het begin van zijn regering over veel financiële en menselijke hulpbronnen beschikken .

sfinx Achnaton Achnaton voorgesteld als een "sfinx" (dwz een Egyptisch wezen half leeuw, half farao) die een offer brengt aan Aten (wiens handen te zien zijn aan het einde van zijn zonnestralen).

II) De Egyptische ‘enige god’

Toen hij de troon besteeg na de dood van zijn vader Amenhotep III, begon Achnaton (nog steeds bekend als "Amenhotep IV") met verschillende hervormingen om Aten een prominente plaats in het Egyptische pantheon te geven:

- Achnaton begint met het toeschrijven aan Aten van alle religieuze rollen die Amon in zijn vorm Amon-Ra speelt . Aten wordt zo de god die het universum heeft geschapen (en zich daarmee de kenmerken van Ra heeft toegeëigend) en al het leven (en zich daarmee de kenmerken van Amon heeft toegeëigend). De andere Egyptische goden worden niettemin getolereerd aan het begin van zijn regering (ze zullen worden beschouwd als dienaren van Aten, maar zullen echter steeds meer worden verbannen en verboden naarmate de jaren van Achnatons regering verstrijken).

- Achnaton ontbond de geestelijkheid van Amon , destijds een zeer machtige organisatie . Deze ontbinding zal hem tegelijkertijd in staat stellen de vele rijkdommen die deze zeer populaire geestelijkheid in handen heeft, terug te vorderen van het volk.

- Achnaton, tot dan toe Amenhotep IV genoemd, koos een nieuwe naam in verwijzing naar Aten . Hij koos de naam "Echnaton", wat in het Oud-Egyptisch "degene die aardig is voor Aten" betekent.

- Achnaton probeert alle sporen uit te wissen van de banden die bestonden tussen de farao's en de god Amon . Om dit te doen zal Achnaton de namen van de farao's die een verwijzing naar Amon bevatten, laten vernietigen en uit alle gedenktekens en graven in Egypte laten hameren. Achnaton aarzelde niet om de namen van zijn eigen vader Amenhotep III, wiens basis "Amun-hotep III" is afgeleid van de oude centrale god van het Egyptische pantheon, te hameren.

- Achnaton zal ter ere van de Egyptische zonnegod de stad Amarna in de woestijn bouwen tijdens het vierde jaar van zijn regering. Deze enorme stad zal drie jaar lang alle hulpbronnen van Boven- en Beneden-Egypte samenbrengen. Het zal voltooid zijn in 1362 voor Christus (de bouw ervan heeft drie jaar geduurd en is begonnen in 1359 voor Christus). Het uiteindelijke resultaat zal indrukwekkend zijn: de grote stad Amarna, zeer rijk aan paleizen en tempels, zal helemaal opnieuw worden opgebouwd midden in de West- Egyptische woestijn, twaalf kilometer lang en drie kilometer breed.

Na deze maatregelen zal de nabije omgeving van de farao volkomen bereid zijn zich te bekeren tot de geloofsovertuigingen die door Achnaton worden bepleit, maar het Egyptische volk nog veel minder.

Aten zal inderdaad niet volledig door het volk worden geaccepteerd vanwege de brutaliteit van de verandering die de oprichting van één enkele god met zich meebrengt. Ondanks de gelijkenis van de twee Egyptische pantheons met "Amon in het midden" of "Aten in het midden", laat het Egyptische pantheon van Amon ruimte over voor de andere traditionele goden met dierenkoppen van Egypte, terwijl die van Aten er geen overlaat.

Het is waarschijnlijk deze te snelle buitenspelstelling van goden, die populair was onder de oude Egyptenaren, die een sterke afwijzing teweegbracht van wat de eerste monotheïstische religie in de geschiedenis had kunnen worden.

Nefertiti en Achnaton Achnaton, zijn vrouw (de beroemde Nefertiti) en hun kinderen brengen hulde aan Aten.

III) Achnaton "ketterij"

Halverwege zijn regering zal Achnaton veel minder manoeuvreerruimte hebben dan in het begin . Om goede redenen weigerde Achnaton het Egyptische leger te sturen om de staten te verdedigen die voorheen door Egypte waren geannexeerd en die waren aangevallen door de Aziatische Hettitische indringers. Omdat de bescherming van Egypte niet langer werd verleend, werden er dus geen eerbetoon meer betaald : de koninklijke schatkist was al snel leeg.

Bovenop deze instabiliteiten veroorzaakt door een failliete boedel , zou er snel een ander probleem uitbreken: de gevallen priesters van Amon zouden in heel Egypte plannen smeden om de opmars van de cultus van Aten te vertragen.

Op deze manier zou Achnaton geen tijd hebben om een ​​blijvend geloof in de zonnegod te vestigen. Uiteindelijk, na de dood van Achnaton, die achttien jaar over Egypte had geregeerd, zou Aten spoedig weer onder andere een god worden. Dit was het einde van de eerste monotheïstische religie in de geschiedenis.

Later maakte Achnatons zoon, de farao Toetanchamon , een einde aan deze periode van zogenaamde "ketterij" door zijn relatie met Amon te hernieuwen om zich te verzoenen met de invloedrijke geestelijkheid van de god.

Geboren onder de naam "Toetanchaten", volgde laatstgenoemde de tegenovergestelde weg naar Achnaton: hij veranderde zijn naam om zijn voorkeur te tonen voor de cultus van Amon boven de cultus van Aten.

Zelfs later zullen Seti I en Ramses II de stad Amarna vernietigen en alle sporen van Aten als de enige god van Egypte uitwissen om hun macht te versterken en de superioriteit van Amon over Aten te tonen. Deze twee farao's zullen de stad Achnaton steen voor steen ontmantelen. Ze zullen ook overal de geschiedenis uitwissen van Aten als de enige god van Egypte en van degene die zichzelf als zijn afgezant op aarde had beschouwd.

La ville d'Amarna Anderhalve zuil en enkele overblijfselen van muren: dit is alles wat overblijft van Amarna na de opeenvolgende ontmanteling die werd georganiseerd door Seti I en zijn zoon Ramses II. Een ongelukkig lot voor de stad Amarna, de uitgestrekte en luxueuze stad die Achnaton wilde oprichten als de nieuwe hoofdstad van Egypte.

3) Het probleem van "leven na de dood" met de god Aten

Een deel van de afwijzing en niet-aanvaarding van Aten door alle Egyptenaren komt voort uit de onzekerheid over het leven na de dood in een religie waarin Aten almachtig is .

De dood en zijn rituelen waren inderdaad zeer gecodificeerd onder de oude Egyptenaren:

- Na de dood van een Egyptenaar wordt zijn ziel gescheiden van zijn lichaam en begint een reis naar het hiernamaals.

- De ziel moet dan door de woestijn van de wereld van de doden (de Duat) reizen om Anubis (de god van de dood), Osiris (de rechter van de doden) en Thoth (de god van de kennis) te bereiken.

- Bij aankomst bij Anubis en Osiris wordt de ziel beoordeeld tijdens het oordeel van "de Weging van het Hart". Verzwaard door elke gepleegde misdaad en verlicht door elke goede daad, wordt de ziel op een weegschaal geplaatst, gecompenseerd door een veer van de godin van de gerechtigheid Maat (een veer die bijna niets weegt).

- Het is dan dat de ziel, afhankelijk van de helling van de balans, twee volkomen tegengestelde loten kan ervaren . Als de ziel ‘onschuldig’ is, zal de weegschaal in evenwicht zijn. In dit geval kan de ziel naar het Egyptische paradijs (het hiernamaals) gaan.

Maar als de ziel ‘schuldig’ is, zal de ziel zwaarder zijn dan de veer. In dit geval zal de ziel genadeloos worden verslonden door de zielenverslindende godin Ammit, die haar veroordeelt tot eeuwige kwelling in de Egyptische onderwereld.

La pesée du coeur Samenvattend: tijdens het wegen van het hart weegt Anubis (de god met het jakhalshoofd) de ziel, maakt Thoth (de god met het ibishoofd) aantekeningen van de weging en waakt Osiris over Anubis en Thoth zodat er geen fouten worden gemaakt. Wat Ammit betreft, zij bereidt zich voor om elke ziel op te eten die zondig genoeg is om de weegschaal naar haar kant te doen kantelen.

Het is dus gemakkelijk te begrijpen dat de oude Egyptische samenleving gestructureerd is door de belofte van een gelukkige toekomst na de dood voor de rechtvaardigen (en de belofte van eeuwige verdoemenis voor de bandieten!).

Onder het bewind van Achnaton, die de overtuigingen van Aten oplegde, is er echter alleen maar niets na de dood ; zielen verdwijnen simpelweg door teruggeroepen te worden naar de oppergod om voor eeuwig met hem samen te smelten.

Bandieten en mannen die volgens de wetten hebben gewerkt, worden daarom bij hun dood in dezelfde positie geplaatst. Deze incoherentie zal een groot gelijkheidsprobleem opleveren voor het volk, dat de nieuw gevormde priesters van Aten nooit zullen kunnen rechtvaardigen of laten aanvaarden.

De zonneschijfgod

Je weet nu alles wat je moet weten over de zonneschijfgod.

Je zult waarschijnlijk gemerkt hebben dat een groot deel van dit artikel gewijd was aan de geschiedenis van Achnaton en zijn cultus van Aten. Maar 'het was voor de juiste zaak', want alleen door deze periode volledig te begrijpen kun je weten waarom de plaats die Aten innam zo ongebruikelijk is in het Egypte van de farao's (waar een grote polytheïstische religie onder normale omstandigheden altijd stand heeft gehouden).

Is de Egyptische mythologie iets dat jou interesseert en ontvlamt? Als het antwoord ja is, weet dan dat u op deze site veel halskettingen, armbanden, zegelringen en ringen vindt die de herinnering aan het oude Egypte symboliseren.

Als je onze Egyptische armbanden wilt ontdekken, klik dan op de afbeelding hieronder!

De god van Egypte
Terug naar blog